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EUA suspendem proibição de armas e treinamento à Brigada Azov da Ucrânia

Os Estados Unidos suspenderam as restrições ao fornecimento de armas e treinamento para a unidade militar ucraniana de alto nível, a Brigada Azov. O Departamento de Estado dos EUA confirmou na segunda-feira que a unidade, que desempenhou um papel significativo no esforço da Ucrânia para repelir o ataque em curso invasão lançada pela Rússia em Fevereiro de 2022, poderiam agora ser treinados por militares dos EUA e utilizar armas fornecidas pelos EUA.

A medida do Departamento de Estado reverteu uma proibição de uma década imposta às forças de Azov sob o Lei Leahyque proíbe os EUA de fornecer armas ou assistência financeira “a unidades de forças de segurança estrangeiras onde existam informações credíveis que impliquem essa unidade na prática de graves violações dos direitos humanos”.

O Departamento de Estado disse ter concluído que “não havia provas de violação grave dos direitos humanos cometida pela 12ª Brigada Azov”.

A Brigada Azov foi inicialmente uma força voluntária que ganhou destaque em 2014, quando as forças russas cruzaram pela primeira vez a fronteira oriental da Ucrânia e começaram a tomar terras. No ano seguinte, foi integrado na Guarda Nacional da Ucrânia. Agora terá acesso ao mesmo Assistência militar dos EUA como qualquer outra unidade da Guarda Nacional.

De acordo com o The Washington Post, a assistência dos EUA à unidade Azov foi barrada ao abrigo da Lei Leahy há cerca de uma década, devido a preocupações sobre o seu fundador, o ultranacionalista Andriy Biletsky, e outros membros que tinham simpatias nazis. Alguns membros do então conhecido como Batalhão Azov foram descritos como sendo de extrema-direita e xenófobos – uma narrativa que tem sido repetidamente promovido pela propaganda russa campanhas para justificar a invasão da Ucrânia.

O Departamento de Estado não informou quando a proibição foi suspensa, mas um porta-voz disse na segunda-feira que a unidade original foi dissolvida anos atrás e que a investigação da brigada atual não encontrou evidências de graves violações dos direitos humanos, o que levou ao abandono das restrições.

Membros da Brigada Azov na Ucrânia
Membros da Brigada Azov comparecem ao funeral de um membro morto em batalha, em Vinnytsia, Ucrânia, em 10 de maio de 2024.

ROMAN PILIPEY/AFP via Getty Images


A Brigada Azov postou um declaração nas redes sociais dando as boas-vindas a uma “nova página na história” para a unidade, dizendo que “a obtenção de armas ocidentais e o treinamento dos Estados Unidos não apenas aumentarão a capacidade de combate de Azov, mas, o mais importante, contribuirão para a preservação das vidas e a saúde do pessoal.”

Em 2022, o tribunal superior da Rússia designou oficialmente a unidade Azov como grupo terrorista e, falando terça-feira em Moscovo, o porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse aos jornalistas que “uma mudança tão repentina na posição de Washington mostra que fará tudo para reprimir a Rússia… até flertar com neo- -Nazistas.”

As forças de Azov desempenharam um papel fundamental na defesa da cidade de Mariupolrecusando-se a render-se durante 80 dias, pois estavam escondido em uma extensa usina siderúrgica com pouca munição e sob forte fogo da artilharia russa, antes de finalmente depondo suas armas.

Na Ucrânia, as tropas de Azov tornaram-se um símbolo poderoso da resistência ucraniana na guerra contra a Rússia, e muitos permanecem em cativeiro russo.

Manifestação Livre de Azov em apoio aos prisioneiros de guerra ucranianos
Ativistas e parentes de prisioneiros de guerra ucranianos erguem faixas pedindo o retorno dos soldados ucranianos do cativeiro russo durante um comício em 19 de maio de 2024 em Kiev, Ucrânia.

Oleksii Samsonov/Global Images Ucrânia via Getty Images


–Camilla Schick contribuiu com reportagem.

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