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Um tratamento eficaz para insônia para trabalhadores noturnos

A intervenção leva à remissão parcial ou total da insônia em mais de 90% das pessoas

Uma equipe da Universidade Laval desenvolveu uma intervenção comportamental que melhora o sono e a saúde mental em pessoas cujo trabalho envolve turnos noturnos. A eficácia desta intervenção acaba de ser demonstrada por esta equipa, liderada pela Professora Annie Vallières, num estudo publicado no Jornal de Pesquisa do Sono.

“Cerca de 1 em cada 4 pessoas tem um horário que envolve turnos de trabalho fora do período das 6h às 18h. Estima-se que 27% dessas pessoas sofrem de transtorno de horário de trabalho”, aponta Annie Vallières, professora da Faculdade de Psicologia da Université Laval. e pesquisador do centro de pesquisa CERVO e do centro de pesquisa CHU de Québec-Université Laval.

Essas pessoas experimentam uma dessincronização de seu ritmo circadiano”, continua ela. Elas estão fora de sincronia com seu ritmo natural de sono, resultando em insônia e sonolência. Suas ruminações mentais sobre o sono agravam sua condição. O resultado é uma série de problemas fisiológicos, como problemas gastrointestinais e doenças cardiovasculares, mas também problemas psicológicos como ansiedade, estresse e sintomas depressivos.”

Os tratamentos habituais oferecidos a essas pessoas envolvem lâmpadas de fototerapia para sincronizar o ritmo circadiano com o horário de trabalho, pílulas para dormir para combater a insônia ou cafeína para permanecerem alertas. “Essas diferentes abordagens podem ajudar temporariamente, mas não resolvem o problema permanentemente”, diz o professor Vallières.

É por isso que o pesquisador vem trabalhando há alguns anos no desenvolvimento de uma abordagem comportamental para essas pessoas. “Utilizo abordagens desenvolvidas para tratar a insônia noturna e adapto-as para pessoas que trabalham no turno da noite e têm que dormir durante o dia. O tratamento para distúrbios do horário de trabalho baseia-se em restringir o tempo de cama e aumentá-lo gradativamente à medida que a eficiência do sono melhora, adotando períodos fixos para sono diurno, cochilos e sono noturno (nos dias de folga), e controle de estímulos luminosos para criar condições de escuridão visando o ajuste do ritmo circadiano.”

Para testar a eficácia deste tratamento, a professora Vallières e seus colegas recrutaram 43 pessoas que trabalhavam à noite e sofriam de distúrbios no horário de trabalho. Quase todos eram enfermeiros ou auxiliares. Eles trabalhavam à noite há, em média, 5 anos e seus problemas de sono duravam 3,5 anos.

No final da intervenção de 8 semanas, os investigadores notaram uma redução no índice de gravidade da insónia diurna e um aumento de 35-40 minutos na duração do sono diurno. Eles também notaram uma redução nas ruminações mentais, ansiedade e sintomas depressivos. São melhorias substanciais”, comenta o professor Vallières. Entre aqueles que seguiram o tratamento até o fim, 92% tiveram remissão parcial ou total do distúrbio do horário de trabalho.”

“Entre as pessoas que seguiram o tratamento até o fim, 92% tiveram remissão parcial ou total do distúrbio do horário de trabalho” – Annie Vallières Pessoas que trabalham à noite e lutam contra a insônia diurna terão que esperar um pouco antes de poderem aproveitar os benefícios desta intervenção . Este tratamento ainda não está disponível ao público em geral mas estamos a trabalhar numa versão online” afirma o Professor Vallières. A sua eficácia será avaliada durante um projeto piloto a ser realizado neste outono em colaboração com CIUSSS de la Capitale-Nationale e CIUSSS du Nord-de-l'Île-de-Montréal.”

Os autores do estudo, publicado no Jornal de Pesquisa do Sonosão Annie Vallières, Alric Pappathomas, Séverine de Billy Garnier, Chantal Mérette e Célyne Bastien, da Université Laval, Julie Carrier, da Université de Montréal, e Tyna Paquette, do CIUSSS du Nord-de-l'Île-de-Montréal.

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