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Prolific Machines, com uma Série B de US$ 55 milhões, ilumina uma maneira melhor de cultivar proteínas de laboratório para alimentos e medicamentos

Dois anos atrás, Máquinas Prolíficas revelou sua tecnologia para um produto único abordagem de fabricação para cultivar células para indústrias, incluindo carne cultivada. Hoje, a empresa sediada em Emeryville, Califórnia, disse que está pronta para lançar no mercado um biorreator que tornará esse crescimento possível.

Deniz Kent, Max Huisman e Declan Jones fundaram a empresa em 2020 para se concentrar em formas mais eficientes e sustentáveis ​​de fabricar alimentos e medicamentos. Isto envolveria o crescimento e o controle de células sem a necessidade de proteínas recombinantes caras para a produção celular.

Os processos de biologia celular de hoje são usados ​​para produzir tudo, desde anticorpos para imunoterapias até proteínas nutricionais encontradas em fórmulas infantis.

Mas os métodos moleculares são caros (mais caros que um grama de ouro). E eles são difíceis de controlar. Kent deu um exemplo de colocar creme no café e ele se mover aleatoriamente à medida que se dissolve, o que significa que as células vão para onde querem e quando. E os métodos atuais são imprecisos, pois o crescimento celular que você obtém hoje pode não ser o que você obterá amanhã ou daqui a um ano, disse Kent. Além disso, o crescimento celular é difícil de otimizar porque não está num formato que as máquinas possam entender.

“Nas últimas décadas, a forma como controlamos as células é com moléculas”, disse Kent. “Essas moléculas podem ser produtos químicos ou proteínas. Adicionamos essas moléculas aos biorreatores e esperamos pelo melhor.”

Biorreator de fabricação de proteínas da Prolific Machines (Crédito da imagem: Prolific Machines)
Créditos da imagem: Máquinas Prolíficas /

A Prolific Machines acredita que tem uma maneira de fazer a transição dessas moléculas para algo melhor: a luz. A luz é usada hoje em muitas aplicações diferentes, desde fazer alimentos com microalgas, como o que Brevel faz, para detecção de contaminação, como o que Esporo.bio está fazendo.

A luz resolve a maioria desses problemas de crescimento celular, disse Kent. É uma mercadoria barata, você pode colocar luz onde quiser, pode ligá-la e desligá-la conforme necessário e a luz é a mesma hoje e será daqui a alguns anos. Você também pode dividir as ondas de luz para uso em diferentes casos de uso. Além disso, as máquinas entendem a luz porque são apenas elétrons correndo em uma placa de circuito e indo para um LED, disse Kent.

Os biorreatores da Prolific Machines estão prontos para os clientes e permitirão que eles biofabricem de forma mais eficiente bioprodutos de alto valor, incluindo proteínas nutricionais, anticorpos para tratar doenças e cortes inteiros de carne cultivada.

A empresa está oferecendo ferramentas genéticas, essencialmente filamentos de DNA que, com a luz, criam coisas como eliminar fatores de crescimento ou transformar um tipo de célula em outro tipo de célula. Também oferece linhas celulares, um chassi de células bovinas para aplicações alimentícias e um chassi de células Cho para aplicações farmacêuticas. Depois, há o hardware que coloca luz nos biorreatores e mede como essa luz interage com a célula. Finalmente existe um componente de software com um algoritmo que pega os dados espectrais e determina o melhor padrão de luz a ser aplicado.

Tudo isso foi possível graças a US$ 55 milhões em novos financiamentos da Série B. A Série B é liderada pelo The Ki Tua Fund, o braço de risco corporativo do Fonterra Co-operative Group, com a participação de um grupo que inclui Breakthrough Energy Ventures, Mayfield, SOSV, Shorewind Capital, Darco Capital, Conti Ventures e In-Q-Tel. (IQT). Inclui notas conversíveis e eleva o financiamento total da Prolific Machines até o momento para US$ 86,5 milhões.

Kent pretende utilizar o novo financiamento na comercialização e aquisição de clientes.

“Agora estamos fazendo a transição de ter provado que isso funciona para dar isso às pessoas”, disse ele. “Começamos a nos envolver com alguns parceiros comerciais, mas não vamos anunciar isso ainda.”

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