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Novos esforços para limpar resíduos oceânicos ajudam a vida selvagem – e combatem os microplásticos

O plástico flutuante acumulado conhecido como Grande Mancha de Lixo do Pacífico tem 620.000 milhas quadradas – quase o dobro do tamanho do Texas. Um grupo está tentando limpar mais de 100 mil toneladas de lixo, um campo de futebol cheio de lixo a cada cinco segundos.

Desde 2019, A limpeza do oceano tem recolhido os plásticos flutuantes para posterior reciclagem. E com uma nova doação de 15 milhões de dólares do Helmsley Charitable Trust – vinculada ao Dia Mundial dos Oceanos, em 8 de junho – o grupo continuará seus esforços para remova o lixoum projeto de US$ 189 milhões que visa remover 15 milhões de libras de plástico.

Remover os plásticos agora ajuda a evitar “bomba-relógio ecológica“ao não permitir que esses plásticos se transformem em microplásticos”, disse Matthias Egger, chefe de assuntos ambientais e sociais da Ocean Cleanup, à CBS News.

A vida marinha que consome plásticos pode ser comida por presas maiores que, por sua vez, podem ser comidas por humanos que acabam consumindo esses plásticos iniciais no início da cadeia alimentar. Os microplásticos são encontrados em todos os lugares agora – desde pulmões das pessoas para a mãe leite materno.

“Estamos muito preocupados com a quantidade de plásticos nos oceanos e com os riscos para a saúde decorrentes da decomposição dos plásticos, da sua entrada na nossa cadeia alimentar e, eventualmente, da sua entrada nos nossos corpos”, disse Walter Panzirer, administrador da Helmsley, que se concentra no acesso aos cuidados de saúde, disse à CBS News. “Há vários estudos científicos mostrando os resultados negativos dos microplásticos para a saúde no corpo humano.”

A última iteração do sistema da organização, financiada pela doação Helsmley, envolve um navio, que leva cerca de cinco dias para chegar ao local, a maior zona de acumulação de plástico do mundo. O navio então arrasta uma barreira de quase um quilômetro e meio de comprimento, aproximadamente em ritmo de caminhada, para coletar o plástico. O monitoramento por IA permite que o navio navegue em direção às áreas com maior densidade de plástico, e câmeras subaquáticas monitoram qualquer vida animal marinha capturada na “zona de retenção”. Se um animal for avistado, uma escotilha de segurança se abre para permitir que o animal escape.

“Foi alucinante”, diz Egger, que completou a viagem até o patch duas vezes. “Você tem um ambiente imaculado. É um lindo oceano aberto e você vê uma escova de dentes flutuando, você vê um brinquedo de criança flutuando. Você percebe que a extensão da poluição que causamos é tão grande que criamos esta mancha de lixo no no meio do oceano aberto, longe dos seres humanos.”

A Grande Mancha de Lixo do Pacífico recebeu o nome do oceanógrafo Charles J. Moore, que cunhou o termo após retornar de uma regata em 1997. Cerca de 85% do lixo marinho é plástico, de acordo com as Nações Unidas. Depois que esses plásticos entram em um giro ou vórtice oceânico, eles permanecem lá até se degradarem em microplásticos.

“Esse lixo não vai a lugar nenhum, fica naquele local em sua maior parte, se decompõe e entra em nosso sistema alimentar”, disse Panzierer, do trust. “É muito importante para nós trabalharmos coletivamente como uma sociedade inteira para eliminar isso, porque não traz apenas problemas de saúde para a América, mas tem problemas de saúde para todo o mundo”.

Plásticos oceânicos prejudicar a vida marinha, também. Os animais muitas vezes confundem os plásticos com alimentos devido ao seu tamanho e cor, o que pode levar à desnutrição. As tartarugas marinhas capturadas nas pescarias que operam ao redor da mancha podem ter até 74% de suas dietas compostas por plásticos oceânicos, de acordo com a The Ocean Cleanup.

E a vida selvagem oceânica pode ser capturada e morrer em redes de pesca descartadas, também conhecidas como redes fantasmas, que constituem 46% da massa da mancha de lixo, de acordo com a Ocean Cleanup.

Além dos efeitos para a saúde da poluição plástica nos oceanos, há também custos económicos – os plásticos no oceano custam cerca de 13 mil milhões de dólares por ano, incluindo os custos de limpeza e perdas financeiras para a pesca e outras indústrias, de acordo com as Nações Unidas. O novo financiamento ajudará a organização, que depende de doações, transição para usar o novo e mais eficiente sistema de limpeza e aumentá-lo.

Limpar todo o patch, disse Egger, custaria bilhões.

As Nações Unidas estão atualmente a negociar um tratado global sobre plásticos que visa desenvolver um acordo juridicamente vinculativo para combater a poluição por plásticos até ao final de 2024.

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