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Bactérias resistentes a antibióticos em águas residuais

A pesquisadora da Eawag, Sheena Conforti, determinando as bactérias nos resíduos analisados
A pesquisadora da Eawag, Sheena Conforti, determinando as bactérias nas amostras de águas residuais analisadas

Bactérias resistentes a antibióticos são uma ameaça à saúde em todo o mundo. Isto torna ainda mais importante não só acompanhar a sua propagação, mas também reconhecer tendências. Ao longo de um ano, os investigadores analisaram águas residuais de seis estações de tratamento de águas residuais na Suíça em busca da propagação de bactérias coliformes resistentes a antibióticos. O estudo mostra que o monitoramento de águas residuais pode ajudar a observar tendências e diferenças regionais, independentemente dos casos reais de doenças. Também fornece uma base para informar a eficácia das medidas preventivas.

O problema das bactérias resistentes aos antibióticos é bem conhecido e representa um perigo crescente que já ceifa milhões de vidas em todo o mundo. No entanto, pouco se sabe sobre a propagação destas bactérias resistentes. As estimativas atuais referem-se principalmente a casos em que a resistência é detectada em hospitais. No entanto, é difícil estimar se e quantas pessoas na comunidade são portadoras de bactérias resistentes aos antibióticos. “As medições em águas residuais podem lançar alguma luz sobre o assunto”, diz Sheena Conforti, do instituto de pesquisa aquática Eawag.

Ao longo de um ano, a equipe da Conforti analisou semanalmente as águas residuais de seis estações de tratamento de águas residuais em toda a Suíça. Os pesquisadores se concentraram na bactéria Escherichia coli, em particular na resistente ESBL-E. coli. Em média, 1,9% dos E. coli as bactérias encontradas eram variantes ESBL resistentes. “Este valor situa-se no intervalo inferior dos dados europeus comparáveis, que outros estudos demonstraram variar entre 1,6% na Grécia e 4,4% na Alemanha”, observa Conforti.

Além de estimar o valor médio suíço de 1,9%, a equipa conseguiu obter mais informações com base na localização das estações de tratamento de águas residuais. Zurique, Genebra e Lugano apresentaram uma percentagem significativamente maior de ESBL-E. coli em águas residuais do que amostras de Chur, por exemplo. O pesquisador atribui isso a vários fatores. Por um lado, as estações de tratamento de águas residuais nas grandes cidades tratam as águas residuais de áreas de captação correspondentemente mais densamente povoadas; por outro lado, é lógico que a propagação de bactérias transmissíveis seja maior em áreas mais densamente povoadas. Além disso, tanto Genebra como Zurique possuem aeroportos internacionais, bem como numerosos hospitais e clínicas. Todos estes factores favorecem a propagação de estirpes bacterianas resistentes. “Nossos resultados enfatizam o potencial das águas residuais como um indicador da prevalência de ESBL-E. coli na população”, diz Conforti.

Dados de águas residuais como base para calcular o número de pessoas afetadas

O estudo também sugere a necessidade de pesquisas adicionais para determinar com mais precisão o número provável de pessoas afetadas na população. Falta um fator importante. A proporção de resistente E. coli tratável E. coli bactérias nos intestinos das pessoas afetadas (os pesquisadores referem-se a isso como carga de eliminação) e a questão de saber se essa proporção é semelhante para todos os portadores. Juntamente com os dados das águas residuais, este valor poderia ser utilizado para determinar quantas pessoas na área de captação da estação de tratamento de águas residuais são afetadas por bactérias resistentes. Por outro lado, a carga de derramamento poderia ser calculada utilizando os dados de águas residuais se o número real de transportadores fosse conhecido.

Até agora, apenas estimativas e dados de outros países estão disponíveis para ambos os factores: a carga de redução e o número de pessoas afectadas. Eles estão dentro de uma ampla faixa. Na Europa, por exemplo, presume-se que 6% da população é portadora de ESBL-E coli resistente a antibióticos, o que, juntamente com os dados das águas residuais suíças, levaria a uma carga de eliminação de 32% nas pessoas afectadas na Suíça. Se executarmos o cálculo com um valor para a carga de rejeição de ESBL-E. coli de um estudo realizado em Bangladesh (19%) com dados de águas residuais da Suíça, estima-se que 10% da população suíça seria portadora de vírus resistentes E. coli. No entanto, não existem números da Suíça sobre a proporção de ESBL-E. coli ou pelo número de operadoras. Estes valores são, portanto, estimativas.

Monitoramento para detecção precoce

A frequência de medição também pode influenciar os resultados, como descobriu a equipe. Em estudos europeus anteriores, também foram analisadas amostras de estações de tratamento de águas residuais, mas por vezes apenas uma vez por estação. Isso leva a resultados menos precisos, pois a temperatura e as condições climáticas podem distorcer os dados. No entanto, verificações de monitorização rigorosas são demoradas e dispendiosas. Segundo Conforti, a frequência ideal é, portanto, entre uma e duas vezes por mês. Isto pode ser relevante se a medição regular de águas residuais for incluída nos esforços nacionais de monitorização.

O estudo, publicado recentemente na revista mSphere da Sociedade Americana de Microbiologia, despertou amplo interesse. Entretanto, a Conforti expandiu a monitorização de amostras de águas residuais para incluir outros agentes patogénicos potencialmente resistentes. Estes incluem MRSA (Staphylococcis aureus resistente à meticilina), VRE (enterococos resistentes à vancomicina) e CRE (Enterobacteriaceae resistentes a carbapenem). Esses patógenos representam um risco perigoso semelhante ao dos patógenos resistentes E. coli bactérias. Isso torna ainda mais importante monitorar sua propagação. Tendo em conta as dificuldades no tratamento das infecções por RAM nos hospitais, a monitorização das águas residuais fornece, pelo menos, indicações iniciais e pode ajudar a lançar medidas preventivas numa fase inicial.

Cornélia Zogg

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