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Jesus é o seu salvador, Trump é o seu candidato. Apoiadores do ex-presidente dizem que ele compartilha fé e valores

Como Donald Trump infunde cada vez mais sua campanha com Armadilhas cristãs enquanto se aproxima de uma terceira nomeação presidencial republicana, o seu apoio é mais forte do que nunca entre os evangélicos e outros cristãos conservadores.

“Trump apoia Jesus, e sem Jesus, a América cairá”, disse Kimberly Vaughn, de Florence, Kentucky, ao juntar-se a outros apoiantes do ex-presidente que entravam numa comício de campanha perto de Dayton, Ohio.

Muitas das camisetas e chapéus usados ​​e vendidos no comício de março proclamavam slogans religiosos como “Jesus é meu salvador, Trump é meu presidente” e “Deus, armas e Trump”. A camisa de um homem dizia: “Torne a América piedosa novamente”, com a imagem de um Jesus luminoso colocando as mãos solidárias nos ombros de Trump.

Muitos participantes disseram em entrevistas que acreditavam que Trump partilhava a sua fé e valores cristãos. Vários citaram a sua oposição à aborto e Direitos LGBTQ+particularmente para expressões transgênero.

Ninguém expressou preocupação com a conduta passada de Trump ou com sua apresentar acusações sob acusações criminais, incluindo alegações de que ele tentou esconder pagamentos secretos a um ator pornô durante sua campanha de 2016. Os apoiadores viam Trump como um representante de uma religião de segundas chances.

E para muitos, Trump é um defensor do cristianismo e do patriotismo.

“Acredito que ele acredita em Deus e em nossos militares e mulheres, em nosso país, na América”, disse Tammy Houston, de New Lexington, Ohio.

“Coloquei minha família em primeiro lugar e, em uma escala maior, a América está em primeiro lugar”, disse Sherrie Cotterman, de Sidney, Ohio. “E eu escolheria, em qualquer dia da semana, um presidente que sabe abertamente que precisa da força de Deus em vez da sua própria.”

Em muitos aspectos, esta é uma história familiar.

Cerca de 8 em cada 10 cristãos evangélicos brancos apoiaram Trump em 2020, de acordo com Votação APe a pesquisa validada com eleitores do Pew Research Center descobriu que uma parcela semelhante o apoiou em 2016.

Mas esta é uma campanha nova e esse apoio manteve-se duradouro – embora os eleitores republicanos nas primeiras primárias tivessem vários candidatos cristãos abertamente conservadores para escolher, nenhum dos quais enfrentou os problemas legais e as alegações de má conduta que Trump enfrenta. Nas primárias republicanas de Iowa, New Hampshire e Carolina do Sul no início deste ano, Trump conquistou entre 55% e 69% dos eleitores evangélicos brancos, de acordo com a AP VoteCast.

Trump até criticou um concorrente, o governador da Flórida, Ron DeSantis, por sancionar restrições rígidas ao aborto. Nos últimos anos, alguns substitutos de Trump retrataram Trump como amigável com a comunidade LGBTQ+.

Trump foi o único candidato republicano que enfrentou inúmeras acusações criminais, que vão desde alegações de que ele conspirou para reverter sua derrota nas eleições de 2020 até seu julgamento atual sobre alegações de que ele falsificou registros comerciais ao tentar influenciar ilegalmente as eleições de 2016 com dinheiro secreto para o ator pornô Stormy Daniels. .

Trump também foi o único candidato do Partido Republicano com um histórico de empreendimentos em cassinos e dois divórcios, bem como alegações de má conduta sexual – uma delas confirmada por um veredicto de um tribunal civil.

Os eleitores republicanos nas primárias ainda escolheram Trump de forma esmagadora.

Isto frustrou uma minoria de evangélicos conservadores que vêem Trump como um poser impenitente, que usa a Bíblia e sessões de oração como adereços fotográficos. Eles vêem-no como alguém sem fé verdadeira e que enfrenta acusações credíveis e graves de má conduta enquanto faz campanha com retórica incendiária e ambições autoritárias.

Karen Swallow Prior, uma autora cristã e estudiosa literária que se pronunciou contra a adesão de outros evangélicos a Trump, disse que este apoio em 2024 é familiar, mas “intensificado”.

No passado, ela disse que os apoiantes de Trump esperavam, mas não tinham a certeza, de que Trump partilhasse a sua fé cristã.

“Agora seus apoiadores acreditam em si mesmos”, disse ela. “Apesar do facto de Trump hesitar claramente em aborto e ele hesita em questões LGBTQ, essas coisas são simplesmente ignoradas, são simplesmente apagadas da narrativa.”

No comício em Ohio, vários participantes citaram a sua crença de que Trump seguiu o caminho cristão de arrependimento e início de uma nova vida.

“Todos nós viemos do pecado. Jesus sentou-se com os pecadores, então ele vai sentar-se com Trump”, disse Vaughn. “Não se trata de onde Trump veio, mas de para onde ele está indo e para onde está tentando nos levar.”

O comício em Ohio, como outros eventos de Trump, contou com uma gravação do hino nacional cantado por alguns dos condenados por crimes relacionados com o 6 de janeiro de 2021ataque ao Capitólio, a quem Trump chamou de “patriotas”.

Na entrada do comício, um grupo distribuiu panfletos exortando os participantes a “confiar em Jesus Cristo para a sua salvação” e a apoiar os “patriotas J6”.

Caleb Cinnamon, 37 anos, de Dayton, identificou-se como cristão e disse que se opor ao aborto é uma prioridade máxima. Ele citou as três nomeações de Trump para a Suprema Corte, que se mostraram decisivas na decisão de 2022 que anulou o precedente Roe v. Wade que legalizou o aborto em todo o país.

“Donald Trump é realmente o primeiro presidente que não só vocalizou uma posição anti-aborto, mas também tomou medidas por trás dela”, disse ele. “Os republicanos desde a década de 1990 diziam ‘Vamos fazer isso em relação ao aborto’, mas não o fazem.”

Jody Picagli, de Englewood, Ohio, disse que a sua fé católica e as suas opiniões sobre o aborto são fundamentais.

“Sou uma grande pessoa que tem direito à vida”, disse ela. “Isso é enorme para mim. E apenas moral. Acho que a bússola moral está tão fora de sintonia agora. E precisamos de religião e igreja aqui.”

Ela reconheceu que, com o Suprema Corte entregando a questão do aborto aos estados, um futuro presidente Trump poderá não impactar a lei do aborto.

“Mas sei que ele nunca irá a uma clínica de aborto e visitá-la, como fez o nosso vice-presidente”, disse ela, aludindo à visita de Kamala Harris a uma clínica da Planned Parenthood em Minnesota, em março.

Os apoiantes cristãos de Trump também citaram questões não religiosas – desde a política externa e imigração até aos preços do gás e à inflação.

Robert Jones, presidente do Public Religion Research Institute e autor de livros sobre a supremacia branca no cristianismo americano, disse que o forte apoio evangélico a Trump não é surpreendente. Mas ele disse que numa sondagem PRRI de 2023, menos de metade dos evangélicos brancos disseram que o aborto era uma questão crítica para eles pessoalmente. Mais de metade disse que outros cinco eram uma questão crítica, incluindo o tráfico de seres humanos, as escolas públicas, o aumento dos preços, a imigração e o crime.

“Um dos maiores mitos sobre o apoio evangélico branco a Trump é a ideia de que se trata realmente de aborto e que eles estão tapando o nariz e votando em Trump”, disse Jones.

Ele acrescentou que a retórica de Trump sobre os imigrantes “invadindo o país e mudando a nossa herança cultural” ressoa no seu público.

O slogan “Make America Great Again” ecoa uma “visão étnico-religiosa de uma América cristã branca, apenas um pouco abaixo da superfície”, disse Jones.

Ele reconheceu que as linhas raciais não são absolutas, com Trump atraindo apoiadores negros, como o senador da Carolina do Sul, Tim Scott.

O comício em Ohio incluiu uma grande maioria de participantes brancos, mas com alguns negros e outros grupos étnicos representados.

No início deste ano, Trump recebeu vários aplausos ao falar para um público conservador na convenção das Emissoras Religiosas Nacionais.

“Protegeremos os cristãos nas nossas escolas, nas nossas forças armadas e no nosso governo”, disse Trump. “Protegeremos Deus em nossa praça pública. … Protegerei o conteúdo que é pró-Deus.”

Trump prometeu criar um grupo de trabalho federal para combater a “perseguição contra os cristãos na América” e “o veneno tóxico da ideologia de género”, dizendo que “Deus criou dois géneros, masculino e feminino”.

Os comícios de Trump assumem os símbolos, a retórica e a agenda do nacionalismo cristão, que normalmente inclui a crença de que a América foi fundada para ser uma nação cristã e procura privilegiar o cristianismo na vida pública.

Trump endossou uma edição da Bíblia que inclui documentos de fundação dos EUA e a letra de “God Bless the USA” de Lee Greenwood.

“Esta é uma Bíblia especificamente para um tipo de público evangélico branco que se vê como os legítimos herdeiros do país”, disse Jones, citando um Pesquisa PRRI 2023 em que cerca de metade dos evangélicos brancos concordaram que Deus pretendia que a América fosse uma terra prometida para os cristãos europeus.

Os eventos da campanha de Trump têm a sensação de um culto de adoração. O ex-presidente compartilhou um vídeo “God Made Trump” retratando-o em termos messiânicos. Jones disse que Trump se baseia no tema messiânico com declarações como: “Eles não estão atrás de mim, estão atrás de você. Só estou atrapalhando.”

Mas Mark DeVine, pastor batista do sul e professor de seminário de Birmingham, Alabama, escreveu no jornal online American Reformer que os cristãos conservadores apoiam Trump porque “democratas eleitos e burocratas não eleitos que servem aos democratas” têm uma agenda “maligna” em questões que vão desde aborto, género, fronteira, confinamentos pandémicos que mantiveram as igrejas fechadas.

“Os Trumpers querem proteger a si próprios, aos seus filhos, às suas comunidades e à nação que amam do ataque totalitário que agora está a ser desencadeado sobre eles onde vivem, trabalham, estudam, brincam e adoram”, escreveu ele.

No comício em Ohio, alguns disseram acreditar que a nação ou os seus documentos fundadores, como a Declaração de Direitos, tinham origens cristãs, embora os historiadores contestem tais afirmações.

Alguns apoiantes de Trump expressaram esperança numa América mais cristã.

Thomas Isbell, de Greensboro, Carolina do Norte, que há anos monta barracas de venda automática em comícios de Trump em todo o país, disse que suas camisetas “Deus, Armas e Trump” são as mais vendidas.

“É um país cristão”, disse ele, acrescentando que, se fosse presidente, só permitiria o culto público por parte dos cristãos.

“Não vamos construir um templo para nenhum outro deus em nossa terra”, disse ele.

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A jornalista visual da AP, Jessie Wardarski, contribuiu.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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