Health

Filipinas planeja campanha de vacinação enquanto surto de tosse convulsa ceifa vidas

A UNICEF afirma que as Filipinas estão entre os países com maior número de crianças não vacinadas e que correm maior risco.

O governo filipino anunciou planos para administrar três milhões de doses de uma vacina para infecções do trato respiratório nos próximos três meses, já que um surto de tosse convulsa matou muitas pessoas.

Nos últimos cinco meses, dezenas de crianças pequenas morreram nas Filipinas, tendo a maioria dos casos registados afectado crianças com menos de cinco anos de idade.

Os dados mais recentes do Departamento de Saúde das Filipinas (DoH) no domingo mostraram pelo menos 862 casos em todo o país – 50 vezes mais do que no ano passado.

Pelo menos 49 mortes também foram registradas desde o início do ano.

Entre as pessoas afetadas pela doença, medicamente conhecida como coqueluche, estava Zion Torrepalma, de apenas dois meses e meio de idade. Seus pais disseram que ele passou semanas no hospital por causa de sua tosse incessante.

“Não era o som habitual de tosse, era um tipo de tosse sibilante”, disse Danny Torrepalma, pai da criança, à Al Jazeera.

A UNICEF estima que um milhão de crianças filipinas perderam as vacinações de rotina em 2021, no auge da pandemia de COVID-19 [File: Eloisa Lopez/Reuters]

A infecção do trato respiratório é mais comumente conhecida como tosse convulsa devido ao seu som característico.

“É uma tosse contínua seguida por um esforço inspiratório prolongado”, explicou John Kelvin Gabot, especialista em doenças infecciosas pediátricas.

Barnaby Lo, da Al Jazeera, reportando de Manila, citou médicos dizendo que, embora a tosse convulsa possa ser fatal, ela pode ser tratada se detectada precocemente. “E o mais importante – pode ser prevenido pela vacinação”, disse ele.

A UNICEF disse que as Filipinas estão entre os países com o maior número de crianças não vacinadas e que podem ser parcialmente responsabilizadas pelo surto. A agência da ONU estima que um milhão de crianças filipinas perderam as vacinações de rotina em 2021, quando a pandemia da COVID-19 estava no seu auge.

Devido ao bloqueio pandêmico, muitos pais não conseguiram tomar as vacinas necessárias para seus filhos. Além disso, a hesitação vacinal era elevada.

O porta-voz do DoH, Albert Domingo, disse à Al Jazeera que durante a pandemia, os profissionais de saúde tiveram de desviar a sua atenção para cuidar de milhares de pacientes, ao mesmo tempo que forçavam os pais e os seus filhos a ficarem em casa.

“E então você teve problemas de hesitação”, disse ele.

Como parte da resposta de emergência do governo, os profissionais de saúde estão a imunizar crianças em comunidades onde foram confirmados casos de tosse convulsa, com planos para imunizar mais cinco milhões de pessoas até ao final do ano.

Com a oferta escassa, muitos pais dizem que esperam que a vacina chegue antes que o surto piore.

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