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Taiwan, às portas da China, está lidando com o TikTok à sua maneira

Assim como nos Estados Unidos, o TikTok é popular em Taiwan, usado por um quarto dos 23 milhões de residentes da ilha.

As pessoas postam vídeos de si mesmas comprando roupas da moda, vestindo-se como personagens de videogame e pregando peças em seus colegas de quarto. Os influenciadores partilham as suas danças coreografadas e debatem se os bolinhos de arroz pegajosos são melhores no norte ou no sul de Taiwan.

Os usuários taiwaneses do TikTok, que pertence ao gigante chinês da Internet ByteDance, também recebem o tipo de conteúdo pró-China que o Congresso dos EUA citou como razão para aprovar uma lei que poderia resultar na proibição do TikTok na América.

Um exemplo recente é um vídeo que mostra um congressista republicano, Rob Wittman, da Virgínia, alimentando temores de que um voto no partido no poder nas eleições de janeiro em Taiwan provocaria uma enxurrada de armas americanas para ajudar a democracia da ilha num possível conflito com a China, que afirma como parte do seu território. O vídeo foi sinalizado como falso por uma organização de verificação de fatos e o TikTok o retirou.

A cerca de 80 milhas da costa da China, Taiwan está particularmente exposta à possibilidade de o TikTok ser usado como fonte de propaganda geopolítica. Taiwan tem sido bombardeado com desinformação digital há décadas, grande parte da qual remonta à China.

Mas, ao contrário do Congresso, o governo de Taiwan não está a contemplar uma legislação que possa resultar na proibição do TikTok.

Autoridades em Taiwan dizem que o debate sobre o TikTok é apenas uma batalha na guerra contra a desinformação e a influência estrangeira que o país já luta há anos.

Taiwan construiu um arsenal de defesas, incluindo uma profunda rede de organizações independentes de verificação de factos. Existe um ministério governamental dedicado aos assuntos digitais.

E Taiwan foi cedo para rotular o TikTok como uma ameaça à segurança nacional. O governo emitiu uma ordem executiva proibindo-o de dispositivos oficiais em 2019, juntamente com outros dois aplicativos chineses que reproduzem vídeos curtos: Douyin, que também é propriedade da ByteDance, e Xiaohongshu.

O partido político que governou Taiwan nos últimos oito anos – e deverá fazê-lo por mais quatro quando Lai Ching-te tomar posse como presidente na segunda-feira – não usa o aplicativo, mesmo durante a temporada de campanha, devido a preocupações com seus dados. coleção.

Aqui em Taiwan, dizem os legisladores, eles não podem se dar ao luxo de pensar no TikTok como a única ameaça. A desinformação atinge os internautas taiwaneses em todos os tipos de redes sociais, desde salas de chat a vídeos curtos.

“Se você disser que tem como alvo a China, as pessoas perguntarão por que não estamos falando também sobre os outros”, disse Puma Shen, legislador do Partido Democrático Progressista, no poder. “É por isso que a nossa estratégia precisa ser a de regulamentar todas as plataformas de mídia social, não apenas o TikTok”, disse Shen, ex-chefe do Doublethink Lab, um grupo de pesquisa de desinformação em Taipei.

Taiwan tem uma cultura profundamente enraizada de liberdade de expressão política, tendo dado os primeiros passos para a democracia apenas há cerca de três décadas. O debate prospera em uma enorme variedade de plataformas de mídia social, inclusive em fóruns on-line de Taiwan, como Dcard e Templo de Tecnologia Profissional.

Mas as plataformas mais utilizadas têm proprietários estrangeiros e o TikTok não é o único. YouTube, Facebook e Instagram, operados por empresas norte-americanas de capital aberto, são ainda mais populares que o TikTok em Taiwan. E o Line, um aplicativo de mensagens de propriedade de uma subsidiária japonesa da gigante sul-coreana da internet Naver, é comumente usado no país como fonte de notícias e forma de fazer pagamentos.

Os legisladores em Taiwan estão a considerar medidas que combatam as ameaças da Internet – fraude, fraudes e crimes cibernéticos – de forma suficientemente ampla para serem aplicadas a todas estas plataformas de redes sociais existentes, incluindo o TikTok, bem como a tudo o que as possa substituir no futuro.

Uma proposta apresentada este mês exigiria que plataformas influentes que apresentam publicidade online, que efetivamente abrange todas elas, registassem um representante legal em Taiwan. As autoridades disseram que essas restrições não visavam o TikTok.

“Atualmente pensamos que o TikTok é um produto que põe em risco a segurança da informação nacional, mas esta designação não visa especificamente o TikTok”, disse Lee Huai-jen, o porta-voz de saída do Ministério de Assuntos Digitais. O ministério aplicou a mesma classificação a outros aplicativos chineses de vídeos curtos, incluindo Douyin e Xiaohongshu, que têm grande audiência na China.

Em março, executivos do escritório da TikTok em Cingapura se reuniram com autoridades governamentais e políticas em Taiwan. A empresa conversou com autoridades para “buscar feedback sobre nossa plataforma e para detalharmos as muitas maneiras pelas quais mantemos nossa comunidade segura”, disse uma porta-voz da TikTok. Ela acrescentou que as políticas de coleta de dados do aplicativo estavam alinhadas com as práticas do setor.

Quando Taiwan foi às urnas em janeiro, várias organizações e agências governamentais estavam de plantão para garantir que a conversa no TikTok se mantivesse fiel aos fatos.

A TikTok comunicou-se com a comissão eleitoral, a agência policial e o Ministério do Interior de Taiwan para sinalizar conteúdo potencialmente ilegal. TikTok disse que havia removido quase 1.500 vídeos por violarem as suas políticas em matéria de desinformação e integridade eleitoral, e derrubou uma rede de 21 contas que amplificavam narrativas pró-China. Isso também trabalhou com um grupo local de verificação de fatos para marcar vídeos relacionados às eleições com recursos sobre desinformação.

Mas no dia seguinte à eleição, o site do Taiwan Fact Check Center, uma organização não governamental que trabalha com empresas de tecnologia como Google e Meta, ficou lotado de milhares de visitantes, segundo sua presidente-executiva, Eve Chiu.

Muitos viram vídeos no TikTok e no YouTube mostrando funcionários eleitorais voluntários cometendo erros na contagem dos votos e questionando os resultados da eleição, disse Chiu. Alguns desses vídeos eram reais, acrescentou ela. O problema era que os espectadores estavam preparados para pensar que a escala de erro era muito maior do que realmente era.

Embora o partido político no poder de Taiwan não tenha usado o TikTok para fazer campanha, os seus oponentes, que são vistos com menos antagonismo por Pequim, o fizeram.

Mas alguns temem que isto tenha facilitado a propagação de opiniões pró-China no TikTok e que a abordagem de Taiwan à regulação das redes sociais não seja suficientemente robusta para enfrentar a ameaça persistente da influência estrangeira online.

“Nos EUA, o alvo é muito claro – esta plataforma – mas em Taiwan não sabemos onde está o inimigo”, disse Chiu. “Não é apenas uma questão através do Estreito, mas uma questão doméstica.”



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