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Tribunal suíço considera ex-ministro gambiano culpado de crimes contra a humanidade

O principal tribunal criminal da Suíça condenou Ousman Sonko, ex-ministro do Interior da Gâmbia, a 20 anos de prisão por crimes contra a humanidade.

No seu veredicto de quarta-feira, o Tribunal Penal Federal de Bellinzona, no sul da Suíça, disse que Sonko era culpado de homicídio doloso, tortura e cárcere privado durante o governo de 22 anos do ex-presidente Yahya Jammeh sobre o país.

As acusações contra Sonko, que serviu como ministro do Interior de 2006 a 2016, abrangem alegados crimes durante 16 anos sob Jammeh, que foi afastado do poder em 2017.

Os procuradores suíços acusaram Sonko, que foi absolvido das acusações de violação, de apoiar, participar e não impedir ataques contra opositores na Gâmbia. As acusações incluíam nove acusações de crimes contra a humanidade.

Sonko, que estava no tribunal, pediu asilo na Suíça em novembro de 2016 e foi preso dois meses depois.

O julgamento começou em janeiro. O homem de 55 anos pode recorrer do veredicto.

Os grupos de defesa dos direitos humanos saudaram a decisão, obtida sob “jurisdição universal”, que permite aos países processar alegados crimes contra a humanidade, crimes de guerra e genocídio, independentemente do local onde foram cometidos.

Philip Grant, diretor executivo da TRIAL International, disse no X que enviou uma “mensagem retumbante contra a impunidade”. O grupo de defesa apresentou a queixa que levou à prisão de Sonko.

Reed Brody, um advogado americano de direitos humanos que assistiu ao julgamento, disse: “O longo braço da lei está a alcançar os cúmplices de Yahya Jammeh em todo o mundo, e esperamos que em breve alcance o próprio Jammeh”.

Ao abrigo do princípio da jurisdição universal, a Suíça reconhece o direito de julgar os alegados autores dos crimes mais graves, sejam eles cidadãos ou estrangeiros, desde que estejam em solo suíço. Sonko será o segundo indivíduo julgado sob esse princípio desde que a Suíça o aplicou em 2011.

A única outra pessoa que foi julgada por crimes contra a humanidade no país foi Alieu Kosiah, um homem forte da Libéria que foi condenado a uma pena de 20 anos em Junho de 2021 por assassinatos em massa e outros crimes perpetrados nas guerras civis da Libéria.

Abuso generalizado

Jammeh – que vive agora no exílio na Guiné Equatorial – tomou o poder num golpe militar sem derramamento de sangue em 1994. O seu governo foi marcado por violações generalizadas dos direitos humanos, incluindo detenções arbitrárias, abusos sexuais e execuções extrajudiciais.

Yahya Jammeh governou a Gâmbia com mão de ferro de 1994 a 2016 [File: Marco Longari/AFP]

As violações ocorridas sob seu comando foram auxiliadas por aliados em cargos oficiais do governo. Um esquadrão da morte, The Junglers, por exemplo, foi sistematicamente mobilizado para atacar adversários, torturando ou eliminando pessoas conforme o presidente desejava.

Sonko, que ingressou no exército gambiano em 1988, foi nomeado comandante da Guarda do Estado em 2003, cargo no qual era responsável pela segurança de Jammeh, disseram os procuradores suíços. Foi também nomeado inspetor-geral da polícia gambiana em 2005.

Ele foi destituído do cargo de ministro do Interior em setembro de 2016, poucos meses antes de Jammeh deixar o país. O antigo presidente recusou-se a aceitar a vitória de Adama Barrow nas eleições de 2016, mas foi forçado a demitir-se pelas tropas do bloco regional de 15 membros da Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO).

O monitor de direitos humanos da Amnistia Suíça classificou o veredicto como “um marco na luta contra a impunidade e um sucesso histórico para a jurisdição universal na Suíça e na Europa”, publicando no X que “até ex-ministros podem ser processados”.



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