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PCA cancela painel antipolarização com David French por ser muito polarizador

(RNS) —A Igreja Presbiteriana na América cancelou um painel recentemente anunciado sobre como ajudar os pastores a lidar com a polarização — dizendo que o tema era muito divisivo.

“As preocupações que foram levantadas sobre o seminário e o seu tema foram tão significativas que parece mais sensato para a paz e a unidade da Igreja não proceder desta forma”, disse o Comité Administrativo do PCA. disse terça-feira (14 de maio) no cancelamento do evento.

Em vez do painel – que o PCA chamou de seminário – o PCA realizará um momento de oração na Assembleia Geral da denominação, agendado para 10 a 14 de junho em Richmond, Virgínia.

Líderes do Denominação de 393.000 membrosque tem cerca de 1.600 igrejas, teve na semana passada anunciou o painel intitulado “Como apoiar seu pastor e líderes de igreja em um ano político polarizado”. A inclusão do autor e colunista do New York Times David French, um membro de longa data do PCA que recentemente deixou a denominação, gerou indignação online.

Os críticos – muitos de fora do PCA – rotularam French, mais conhecido pela sua oposição vocal a Donald Trump, como liberal e divisionista e acusaram os líderes do PCA de tentando causar “rancor e polêmica” sobre política. A maioria desses críticos discordou das opiniões políticas de French.

Ben Dunson, ministro do PCA e editor fundador do American Reformer, uma publicação que procura reformar “instituições cristãs que foram corrompidas por falsas ideologias e práticas”, chamou French de o painelista “mais polarizador” que a denominação poderia ter escolhido.

“Não consigo imaginar escolha pior para ajudar o PCA nas questões controversas que enfrentamos”, Bunson escreveu ao opor-se à presença de French no painel proposto, o que, segundo ele, perturbaria a “paz e pureza” da denominação.

Os críticos também gritou autora de best-seller Nancy French, esposa de David French, por ser muito crítica ao PCA em seu novo livro de memórias.

David French se recusou a comentar esta história.



O painel também teria incluído Paul McNulty, presidente do Grove City College, uma escola conservadora que publicou um relatório rejeitando o “wokeness” em 2022, juntamente com dois pastores do PCA, mas a sua inclusão recebeu pouca atenção em relação à de French.

À medida que a sociedade americana se tornou mais polarizada, os grupos religiosos tornaram-se cada vez mais dividido ao longo de linhas políticas. A maioria dos cristãos brancos, incluindo católicos, protestantes tradicionais e evangélicos, são aliados do Partido da República, enquanto os protestantes negros, os protestantes hispânicos, os não-cristãos e os não-cristãos são aliados do Partido Democrata. Isso significa que as igrejas têm menos probabilidade de serem politicamente diversas, uma realidade que se intensificou durante a era Trump e a COVID-19.

A hostilidade entre os partidos também cresceu nas últimas décadas, com cada lado acreditando que o outro é mais “imoral, desonesto e de mente fechada” do que outros americanos, de acordo com Pesquisa Pew.

Como resultado, votar no candidato errado pode ser visto como um sinal de pecado ou heresia. A cooperação através das linhas partidárias é muitas vezes vista como uma traição.

Os franceses, juntamente com o editor do Christianity Today, Russell Moore, e o escritor e pastor Curtis Chang, lançaram recentemente um projeto chamado “The After Party”, projetado para trazer “virtudes cristãs como bondade, amor e misericórdia” para discussões políticas nas igrejas.

Chang disse que o cancelamento do painel de polarização do PCA ilustra o problema que os grupos cristãos enfrentam.

“O PCA cancelou David porque não podia sequer tolerar ouvir um colega cristão – David French – que poderia ter opiniões diferentes de alguns dos seus membros sobre várias questões partidárias”, disse Chang. “O PCA cancelou David porque está a elevar as diferenças partidárias em detrimento da fidelidade partilhada a Jesus.”

Bryan Chapell, secretário declarado do PCA, não mencionou o nome de David French ao anunciar o cancelamento do painel, mas disse que um dos palestrantes causou polêmica. Chapell também se desculpou por escolher aquele palestrante.

“Se eu conhecesse algumas das formas como o palestrante se expressou ou foi compreendido em escritos anteriores, teria feito uma escolha diferente para os propósitos deste seminário”, escreveu ele.





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