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Os New York Rangers estão entrando na zona de perigo do hóquei

Depois de iniciar a segunda rodada com três derrotas consecutivas, o Carolina Hurricanes tornou oficialmente uma série com emocionantes vitórias consecutivas nos Jogos 4 e 5.

Isso é mais parecido com o que muitos esperavam desta série antes de começar – uma batalha acirrada e difícil entre os dois titãs da Divisão Metropolitana. Embora certamente tenha acontecido assim no gelo, com três jogos de um gol para começar, o placar da série obviamente contou uma história diferente.

Na noite de quinta-feira, no Jogo 6, os Hurricanes têm uma chance muito real de virar esse roteiro, já que serão relativamente favoritos em casa para levar a série ao Jogo 7 com uma terceira vitória consecutiva.

Isso pode ser um pensamento nauseante para os fãs do Rangers, mas é um deleite raro para os fãs de hóquei em geral. Seria a primeira vez desde 2014 que um time forçaria um jogo 7 depois de começar uma série perdendo por 3 a 0, quando o Los Angeles Kings se recuperou na primeira rodada para eliminar o San Jose Sharks.

O fato de já ter se passado uma década desde o último caso é mais selvagem do que parece à primeira vista.

Pode não haver nada mais emocionante no desporto do que um regresso, uma equipa em dificuldades que regressa dos mortos contra todas as probabilidades. Jogo a jogo, os fãs de hóquei foram abençoados nesse departamento nas últimas temporadas. A “liderança mais perigosa no hóquei” permanece, mas também se estende às margens de três e quatro gols, que evaporaram a uma taxa muito maior nos últimos anos. Neste esporte, nenhuma liderança é realmente segura.

E ainda assim essa crescente mentalidade de retorno não se estendeu às séries de playoffs. Na última década, uma vantagem de 3 a 0 na série poderia muito bem ser um negócio fechado. É uma garantia sem esperança para os oprimidos.

Não é que não tenha havido nenhuma reviravolta; é que nem houve um time que estivesse perto, com zero jogos 7 dignos de nota nessas situações.

Para alguns, isso pode parecer uma não-história, dada a raridade ao longo da história do hóquei. Uma vantagem de 3 a 0 na série é um vice-grip que deveria ser impossível de abandonar, feito reservado apenas aos maiores artistas do estrangulamento.

Ainda com o aumento da paridade na era do teto salarial, deveríamos ter visto mais alguns na última década, por puro acaso. Há sempre uma chance de acontecer a coisa mais inesperada e o fato de essas chances não se concretizarem é fascinante.

Desde 2015, houve 30 casos de uma equipe perdendo por 3 a 0, e 60% deles terminaram em uma raspagem sem cerimônia. Apenas quatro (13 por cento) chegaram ao jogo 6, onde os Hurricanes estão agora – com o Dallas Stars do ano passado sendo o primeiro a conseguir isso em oito (!) Temporadas.

Embora as probabilidades nunca sejam a favor de uma equipa que perde por 3-0, também não são zero. Pelo menos não deveriam ser. Existe um mito de que uma desvantagem de 3-0 só acontece às piores equipas, aquelas que dificilmente conseguiriam sair desse buraco, mas pode acontecer até às melhores equipas.

Antes do início da série, as 30 equipes variavam de 17% de azarões a 77% de favoritos (olá Tampa Bay Lightning 2019) com base nos preços das séries do Sports Odds History. Dos 30, esperava-se que 13 equipes vencessem desde o início. Com base nisso – e levando em conta uma opinião menos favorável da equipe depois de perder três partidas consecutivas – as chances de pelo menos forçar o Jogo 7 variavam de quatro por cento a 20 por cento. As chances de voltar variavam de um por cento a 13 por cento.

Em média, estamos falando de uma chance em 10 de forçar o Jogo 7 e de uma chance em cinco de vencer a série depois de perder por 3-0. Essas são probabilidades claramente minúsculas, mas em 30 séries, essas pequenas probabilidades se somam.

Com base nas probabilidades de cada equipe depois de perder por 3-0, deveríamos ter visto três jogos 7 com uma ou duas reviravoltas completas. Em vez disso, temos zero. Resumindo – fomos roubados.

Alguns serão rápidos em apontar o elemento humano de tudo isso, e é um ponto muito justo. Com 3 a 0, muitos times mostraram o instinto matador necessário para fechar a série. Perdendo por 3 a 0, muitas equipes desistiram diante da perspectiva da montanha à frente. Às vezes, as equipes que perdem por 3 a 0 simplesmente não são tão boas quanto se esperava desde o início. Ou a equipe com 3 a 0 é muito melhor.

Por mais válidos que esses pontos possam parecer, as probabilidades de não vermos um Jogo 7 para uma equipa que perde por 3-0 e muito menos uma recuperação ainda são muito baixas – baixas o suficiente para que mesmo contadores qualitativos reais não possam explicar isso. Dadas 30 ocorrências com uma média de 10,6 por cento de chance de ver o Jogo 7, há 97 por cento de chance de termos visto pelo menos um. Uma chance de 5,2% de ver um retorno em 30 instâncias nos dá 80% de chance de ver pelo menos um nessa frente.

As probabilidades de caos foram suficientemente elevadas ao longo da última década; eles simplesmente não se manifestaram. Isso pode acontecer em amostras pequenas; A série 30 definitivamente se qualifica para isso.

No entanto, em uma amostra maior, as probabilidades tendem a se equilibrar, e isso é melhor demonstrado olhando para o início da era do teto salarial. Lá, as probabilidades refletem perfeitamente a realidade.

De 2006 a 2014, houve 38 séries em que um time perdeu por 3 a 0 – mas esses times claramente lutaram um pouco mais. Uma percentagem mais elevada venceu pelo menos um jogo (57 por cento), dois forçaram o Jogo 7 e perderam (Detroit e Chicago em 2011), e duas dessas equipas venceram (Los Angeles em 2014 e Filadélfia em 2010).

Suas probabilidades médias? O mesmo da última década: 11 por cento para forçar o Jogo 7 e cinco por cento para completar a recuperação.

Some todas as probabilidades e esse período de nove anos gerou a quantidade exata de caos dramático esperado: 4,1 jogos 7 e 2,1 reviravoltas. É um forte contraste com o que recebemos na última década. Os fãs de hóquei estão muito atrasados.

Atrasado não significa que está para acontecer. É uma falácia sugerir que haverá mais jogos 7 e reviravoltas depois que um time perde por 3 a 0, simplesmente porque isso não acontece há algum tempo. Isso não torna mais provável que isso aconteça no futuro próximo. As probabilidades, em média, ainda são de uma em 10 para o Jogo 7 e de uma em cinco para uma recuperação.

Mas estamos o mais perto que podemos chegar dos furacões.

Para Carolina, especificamente, as probabilidades mudaram depois de vencer os Jogos 4 e 5. Agora há mais de 60 por cento de chance de forçar o Jogo 7 e mais de 30 por cento de chance de completar a recuperação. Pela primeira vez em uma década, temos uma séria chance de testemunhar a história.

As probabilidades ainda estão fortemente a favor dos Rangers aqui, com uma vitória de 3-2 e ninguém está a excluir os campeões do Troféu dos Presidentes de conseguirem a necessária quarta vitória. Mas os Furacões também têm uma grande equipe, com chances reais de cumprir seu slogan: “causar o caos”.

(Foto: Joshua Sarner / Icon Sportswire via Getty Images)

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