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Netflix e NFL assinam contrato de três temporadas

A Netflix não está mais simplesmente no negócio “adjacente aos esportes”. Na quarta-feira, a gigante do streaming anunciou um acordo de três temporadas com a National Football League, que incluirá a exibição de dois jogos no dia de Natal em seu serviço este ano. É a primeira vez que a Netflix se torna parceira de uma importante liga esportiva e provavelmente não será a última.

A mudança segue o impulso cada vez mais agressivo da Netflix no negócio de eventos ao vivo. Nas últimas duas semanas, “The Roast of Tom Brady” foi o programa de TV em inglês mais assistido; um peculiar talk show de John Mulaney de seis dias se tornou viral como parte do festival de comédia ao vivo Netflix Is a Joke em Los Angeles; e o especial stand-up “Katt Williams: Woke Foke” foi visto 4,3 milhões de vezes.

“No ano passado, decidimos fazer uma grande aposta ao vivo – explorando grandes fãs de comédia, reality shows, esportes e muito mais”, disse Bela Bejaria, diretora de conteúdo da Netflix, em comunicado. “Não há eventos anuais ao vivo, esportivos ou outros, que se comparem ao público que o futebol da NFL atrai.”

O negócio de streaming amadureceu nos Estados Unidos e, embora a Netflix seja o serviço dominante, ainda precisa continuar a crescer. Com as assinaturas relativamente esgotadas nos Estados Unidos, o crescimento de outras fontes de receitas tornou-se crucial para o sucesso da empresa. A publicidade é a principal delas.

Numa época em que mais pessoas estão abandonando suas assinaturas tradicionais de TV a cabo, os esportes ao vivo continuam sendo uma atração para os anunciantes porque são um lugar onde as audiências são garantidas em tempo real. Isso é especialmente verdadeiro para a NFL, que continua sendo um rolo compressor de classificações.

No mês passado, a Netflix anunciou que seu serviço de assinatura de preço mais baixo, que apresenta anúncios e tem cerca de um ano, cresceu 65% no primeiro trimestre do ano. A Netflix tem cerca de 270 milhões de assinantes em todo o mundo.

“Isso mostra o quão sério a Netflix está levando a publicidade, porque você não faz isso a menos que esteja totalmente comprometido com o tamanho que você acha que isso vai ser”, disse Richard Greenfield, analista de mídia e tecnologia da Lightshed Partners. . “São eles apostando no terreno, dizendo: 'Estamos aqui, vamos crescer muito, muito mais em publicidade e este é efetivamente o primeiro dia.'”

A Netflix também se comprometeu com a chamada programação ao vivo adjacente aos esportes. Em janeiro, chegou a um acordo multibilionário de 10 anos pelos direitos exclusivos de transmissão do principal programa semanal de luta livre da World Wrestling Entertainment, “Raw”. E em março anunciou que iria transmitir uma luta de boxe entre Mike Tyson e o influenciador de mídia social Jake Paul ao vivo em julho.

Embora o acordo com a NFL seja o primeiro para a Netflix, é uma continuação da estratégia de streaming da liga.

A Amazon começou a transmitir jogos semanais de quinta à noite exclusivamente em seu serviço Prime em 2022. Em janeiro, a NBCUniversal exibiu um jogo de playoff da NFL no Peacock, a primeira vez na história da liga que concedeu a um serviço de streaming direitos exclusivos para um jogo de playoff. A empresa pagou US$ 100 milhões pelos direitos, gerou 23 milhões de espectadores e chamou-o de “o evento ao vivo mais transmitido na história dos EUA”. (Os jogos dos playoffs da NFL tradicionalmente atraem cerca de 30 milhões de espectadores.)

Nos últimos dois anos, a NFL transmitiu três jogos no Natal, desafiando o reduto da NBA nas férias de inverno. Como parte deste novo acordo, a Netflix transmitirá pelo menos um jogo no feriado de 2025 e 2026.

Roger Goodell, o comissário da NFL, está apostando no streaming à medida que a televisão aberta continua a perder popularidade.

“Nossos fãs estão nessas plataformas”, disse Goodell aos repórteres durante a semana do Super Bowl. “Nossos fãs querem acessá-los. A tecnologia é extraordinária. Você pode fazer coisas em algumas dessas plataformas que não seriam possíveis na plataforma linear. Para nós, faz parte do futuro.”

Embora os jogos da Netflix sejam transmitidos simultaneamente pela televisão gratuitamente nas cidades dos times concorrentes, a Netflix e outros provavelmente farão um investimento maior na NFL e em outros esportes nos próximos anos. O streaming, por exemplo, já desempenha um papel nas negociações atuais sobre futuros direitos de exibição de jogos da Associação Nacional de Basquete.

“Este parece ser um divisor de águas para a TV linear”, disse Greenfield, o analista. “Fazer com que o rei dos streamers premium diga que estamos no ramo de esportes de verdade é um grande negócio para a televisão. Porque não importa o que isso signifique agora, apenas mostra que você tem outro licitante sério pelos direitos esportivos.”

Emmanuel Morgan contribuiu com reportagens de Nova York.

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