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França apoia polêmicas mudanças eleitorais na Nova Caledônia em meio a distúrbios contínuos

O plano para expandir os cadernos eleitorais é aprovado num momento em que a Nova Caledónia é abalada pelos piores distúrbios em mais de 30 anos.

A França adoptou reformas controversas nas regras de votação da Nova Caledónia, que levaram à pior agitação no território do Pacífico em mais de 30 anos.

A administração da Nova Caledónia disse que mais de 130 pessoas foram presas nos tumultos, que começaram na noite de segunda-feira com carros e edifícios incendiados e lojas saqueadas.

Os “graves distúrbios” continuavam, afirmou o Alto Comissariado da República na Nova Caledónia num comunicado na manhã de quarta-feira, acrescentando que o recolher obrigatório noturno e a proibição de reuniões públicas continuariam em vigor.

Uma tentativa de fuga da prisão também foi frustrada, acrescentou.

Há semanas que a raiva fervilha em torno dos planos de Paris para alterar a Constituição para permitir que mais pessoas votem nas eleições provinciais da Nova Caledónia. Os críticos dizem que a medida marginalizaria o povo indígena Kanak, que representa cerca de 40 por cento da população, ao permitir que os europeus que chegaram mais recentemente votassem.

A França diz que as regras devem ser alteradas para apoiar a democracia na ilha.

A Assembleia Nacional em Paris adotou a medida após um longo debate pouco depois da meia-noite, por 351 votos a 153.

Posteriormente, o presidente francês, Emmanuel Macron, apelou aos representantes da Nova Caledónia, numa carta, para “condenarem inequivocamente toda esta violência” e “pedirem calma”, informou a agência de notícias AFP.

Problemas de longa duração

A Nova Caledônia, que tem uma população de quase 300 mil pessoas, fica entre a Austrália e Fiji e é um dos maiores territórios ultramarinos da França.

A cerca de 17 mil quilómetros de Paris, o território é uma parte fundamental da reivindicação da França como potência do Pacífico, mas o povo Kanak há muito que se irrita com o domínio de Paris.

Denise Fisher, antiga cônsul-geral australiana na Nova Caledónia, disse não estar surpreendida com a violência dos últimos dias e disse à Al Jazeera que esta mostrava “um colapso real e fundamental na forma como o território está a ser gerido”.

As regras de votação fazem parte do chamado Acordo de Noumea de 1998.

Nos termos do acordo, a França concordou em ceder ao território mais poder político e em limitar o voto nas eleições provinciais e legislativas da Nova Caledónia aos que eram residentes na ilha na altura ou aí nascidos.

Cerca de 40 mil cidadãos franceses mudaram-se para a Nova Caledónia desde 1998, e as mudanças ampliam os cadernos eleitorais para incluir aqueles que vivem no território há 10 anos.

O Acordo de Noumea também incluiu uma série de três referendos de independência, tendo o último ocorrido em Dezembro de 2021, no auge da pandemia da COVID-19. Grupos pró-independência boicotaram a votação, que apoiava a permanência na França, e rejeitaram o resultado.

Eles estão pedindo uma nova votação.

A marginalização socioeconómica, a expropriação de terras e a privação de direitos dos Kanaks são há muito tempo uma fonte de violenta agitação civil na Nova Caledónia.

Num referendo de 1987, os apoiantes da independência, irritados com o facto de os recentes residentes do território terem recebido o direito de voto, também lideraram um boicote. A votação esmagadora a favor da permanência em França levou a protestos violentos e, em última análise, ao Acordo de Matignon de 1988, destinado a rectificar a desigualdade, e ao Acordo de Noumea, com a sua visão de uma “soberania partilhada”.

“As preocupações são profundas”, disse Fisher.

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