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Airbus lança meio avião e meio helicóptero em busca de velocidade

Washington:

A Airbus Helicopters apresentou um meio avião, meio helicóptero experimental na quarta-feira, em busca de velocidade enquanto a competição esquenta para definir o helicóptero do futuro.

O Racer, de 200 milhões de euros (US$ 217 milhões), é um modelo de demonstração único que combina rotores suspensos tradicionais com duas hélices voltadas para a frente, em uma tentativa de combinar estabilidade e velocidade, encurtando os tempos de resposta para missões críticas como busca e resgate.

“Há missões em que o acesso mais rápido possível à zona é vital. Falamos frequentemente sobre a 'hora de ouro'”, disse o CEO da Airbus Helicopters, Bruno Even, à Reuters, referindo-se à janela considerada mais crítica para o fornecimento de cuidados médicos.

Tais projectos também poderiam ser oferecidos para desenvolvimentos militares, à medida que a OTAN realiza um grande estudo sobre a próxima geração de helicópteros, embora muito dependa de como os seus planeadores definem as necessidades futuras.

O Racer, que voou pela primeira vez longe das câmeras em abril, passou zumbindo por uma plateia de 150 executivos da indústria, políticos e representantes da União Europeia reunidos na base da Airbus Helicopters em Marignane, no sul da França, onde foi gradualmente tomando forma ao longo dos últimos últimos sete anos.

A Airbus, o maior fornecedor civil do mundo, vem experimentando há anos novos projetos de helicópteros ao lado de rivais como o Sikorsky da Lockheed, que quebrou o então recorde de velocidade com seu helicóptero de demonstração X2 há mais de uma década.

O Racer é um novo sucessor do demonstrador X3 baseado em Dauphin que a Airbus revelou em uma base aérea próxima em segredo em 2010, que conquistou um recorde não oficial ao superar o Sikorsky X2 em velocidade.

Ambos os projetos visam superar obstáculos ao voo de helicóptero em alta velocidade, combinando as vantagens de uma aeronave de asa fixa com as de um helicóptero padrão.

Mas não há consenso sobre como será o helicóptero do futuro.

A estreia pública do Racer ocorreu meses depois que a italiana Leonardo e a fabricante norte-americana Bell concordaram em cooperar na próxima geração da tecnologia de rotor inclinado, que substitui completamente as hélices suspensas, marca registrada de um helicóptero.

Leonardo também está liderando um projeto separado para desenvolver a próxima geração de rotores inclináveis ​​para uso civil. Seu AW609 é o único projeto civil existente, mas ainda não foi certificado.

Os defensores do rotor inclinado, que depende de rotores giratórios montados na lateral em 90 graus para subir e depois avançar, dizem que ele permite maior velocidade e alcance, adequados para missões militares. Os críticos dizem que o mecanismo de inclinação atinge velocidades mais altas apenas às custas de maior complexidade e custos de manutenção.

A Airbus disse que o Racer voará a 220 nós (400 km/hora), em comparação com velocidades de helicóptero tradicionais próximas de 140 nós. Bell diz que seu projeto de rotor inclinado V-280 Valor, recentemente escolhido pelo Pentágono, atingirá uma velocidade de cruzeiro de 280 nós.

(Esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)

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