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A crise silenciosa da juventude na Índia: com formação universitária, mas mais pobre que um lavrador

Ralegaon, Índia – Às vezes, Shivanand Sawale lamenta suas escolhas e sonhos.

Crescendo na aldeia de Dabhadi, no distrito de Yavatmal, no estado de Maharashtra, no oeste da Índia, o jovem de 42 anos ficou tão inspirado pelos professores ao seu redor que quis se tornar um deles.

Ele lutou contra a pobreza, a morte prematura de seu pai e as crescentes perdas agrícolas e transformou essa aspiração em realidade.

Ele está agora entre os mais instruídos da sua aldeia: Sawale obteve um Mestrado em Ciências e um Diploma em Educação, um certificado destinado a professores do ensino fundamental.

Mesmo assim, ele costuma ser alvo de piadas entre seus amigos. A razão? Ele ganha menos dinheiro do que um trabalhador sem terra na aldeia. Depois de trabalhar por 13 anos em uma escola particular, Sawale ganha 7.500 rúpias (90 dólares) por mês, ou 250 rúpias (2,4 dólares) por dia.

Na aldeia, o salário diário dos trabalhadores agrícolas varia entre 300 e 400 rúpias (3,7 a 4,7 dólares).

“Meus amigos continuam zombando de mim, dizendo [that] até mesmo os trabalhadores sem instrução nas lojas da esquina ganham mais do que eu”, diz Sadale.

O único consolo para Sawale é que ele não está sozinho.

À medida que a Índia elege um novo governo, o emprego surge como uma questão fundamental. A pesquisa pré-votação O Centro Lokniti para o Estudo das Sociedades em Desenvolvimento (CSDS), com sede em Nova Deli, concluiu que o aumento do desemprego estava em primeiro lugar na mente dos eleitores.

Há também muitos milhões de indianos como Sawale que estão subempregados e em empregos lamentavelmente mal remunerados para os quais são sobrequalificados. A sua educação, muitas vezes, conta pouco.

Em vez disso, tal como Sawale, enfrentam questões persistentes de amigos e familiares, questões que não são um bom augúrio para um país com a maior população jovem do mundo: se é isto que a educação proporciona, será que os jovens estarão melhor sem ela?

De acordo com Segundo o Centro de Monitorização da Economia Indiana, com sede em Nova Deli, a taxa de desemprego da Índia era de 7,6% em março de 2024. relatório, divulgado em Março deste ano, pela Organização Internacional do Trabalho (OIT) e pelo Instituto de Desenvolvimento Humano (IHD) revelou que a esmagadora maioria dos jovens desempregados tinha formação, com pelo menos o ensino secundário. Em 2000, apenas 35,2% dos jovens desempregados tinham educação; em 2022, esse número dobrou para 66 por cento, disse o relatório.

Enquanto Sawale reflete sobre o abismo entre sua educação e sua renda, seu amigo Ganesh Rathod entra em cena.

Rathod, também de Dabhadi, abandonou a escola. Agricultor, ele também atua como comerciante agrícola e hoje suas finanças estão “estáveis”. Ele renovou recentemente sua casa – uma atração nova e brilhante perto da rodovia que liga à vila.

“Na aldeia, aqueles que não se educaram estão em melhor situação porque conseguiram manter as suas ambições sob controlo e ficar felizes com o que obtiveram”, diz Rathod.

“Agora, olhe para eles”, diz ele, apontando para Sawale. “Eles são educados, mas têm que trabalhar duro como nós.”

Instituições educacionais privadas como essas, em Yavatmal, anunciam um futuro brilhante para os estudantes. A realidade é muito diferente [Kunal Purohit/Al Jazeera]

Um diploma em vão

A quase 100 km de distância, na cidade de Ralegaon, esta realidade define a vida de Sidhant Mende, de 27 anos.

Mende é engenheiro de formação, mas esse não é o seu trabalho.

Ele trabalha em um canteiro de obras, supervisionando a construção de uma nova casa, trabalho que não exige conhecimentos específicos de engenharia, diz ele. Para isso, ele recebe 12 mil rúpias (US$ 145) por mês, o que equivale a 400 rúpias (US$ 4,7) por dia, quase o que os trabalhadores agrícolas sem terra ganham nas aldeias fora da cidade.

Ele aceitou o trabalho depois de procurar um emprego em Ralegaon que correspondesse às suas qualificações. Ele até procurou empregos a centenas de quilômetros de distância, em grandes cidades como Pune e Nagpur. Mas nada lhe oferecia mais do que cerca de 13 mil (US$ 156) por mês.

Isso foi o que ele ganhou quando trabalhou em um showroom de automóveis antes de se formar em engenharia.

“Parecia que meu diploma não importava nada”, diz ele. “Não fazia sentido aceitar empregos tão mal remunerados, porque eu teria gasto todo o dinheiro que ganho nas minhas despesas vivendo numa cidade grande como Pune ou Nagpur”, diz ele.

Ele rejeitou essas ofertas de emprego, confiante de que algo melhor surgiria em seu caminho. Afinal, ele trabalhou durante quatro anos para conseguir aquele cobiçado diploma. Agora, dois anos depois de se formar, ele percebe o quanto estava errado.

Nas eleições de 2014, apoiou o aspirante a primeiro-ministro Narendra Modi e o seu partido Bharatiya Janata (BJP), atraídos pela promessa atraente de que criariam 250 milhões de empregos no país ao longo de uma década. Mas desde 2019, ele apoia o Partido do Congresso, da oposição, e diz que continuará a fazê-lo.

Mende está prestes a desistir de procurar emprego. Ele fez tudo o que achou que podia: candidatou-se a empresas privadas e a algumas vagas governamentais na Diretoria Regional de Transportes (RTO), das quais nunca teve resposta. Ele fica exasperado e diz que agora quer, talvez, abrir seu próprio negócio.

Que tipo de negócio? Ele não tem respostas.

Sidhant Mende supervisionando a construção de uma pequena casa em Ralegaon. Seu diploma de engenharia, diz ele, não o ajudou em nada a conseguir um emprego [Al Jazeera/Kunal Purohit]
Sidhant Mende supervisionando a construção de uma pequena casa em Ralegaon. Seu diploma de engenharia, diz ele, não o ajudou em nada a conseguir um emprego [Al Jazeera/Kunal Purohit]

O privilégio de sonhar

Não muito longe de Mende, também em Ralegaon, Aarti Kunkunwar, de 21 anos, também está subempregado. E, ao contrário de Mende, ela não tem condições de procurar emprego em outras cidades.

Kunkunwar está desesperado por um trabalho adequado. Seu pai, um ourives que era o único ganhador da família, morreu no ano passado, forçando seu irmão a abandonar os estudos e começar a trabalhar. Ele estava na metade de seu bacharelado em ciências e teve que ingressar em um showroom de automóveis como auxiliar administrativo, ganhando 10 mil rúpias (US$ 120) por mês.

Kunkunwar, que tem uma licenciatura em ciências, não teve sorte em encontrar um emprego estável. “Eu tinha apenas uma restrição: não poderia me mudar para outra cidade, pois não poderia deixar minha mãe”, diz ela. Ela não conseguiu encontrar um único emprego em sua cidade, apesar das diversas inscrições.

O advogado local e ativista social Vaibhav Pandit, que frequentemente trabalha como conselheiro de jovens agricultores, não está surpreso.

A cidade, diz ele, quase não tem empregos para pessoas como Kunkunwar. “Se esta fosse uma cidade maior, com mais oportunidades de emprego, então poderíamos ter criado pequenos empregos. Mas o problema é que aqui não existem pequenas empresas que possam empregar pessoas como ela”, diz ele.

Kunkunwar está agora reduzida a dar aulas aos alunos do seu bairro. Ela ganha 200 rúpias (US$ 2,4) por mês para cada aluno que leciona.

Tal como Sawale, a professora, o seu consolo é ter companhia na sua miséria. “A maioria das minhas amigas que se formaram quer obter outro diploma ou se casar e ficar em casa”, disse Kunkunwar. “Está claro para todos nós que não há empregos aqui.”

Chandrakant Khobragade, de 40 anos, tem pós-graduação em Ciências, especialização em Botânica e licenciatura em educação, mas não consegue emprego [Kunal Purohit/Al Jazeera]
Chandrakant Khobragade, 40 anos, tem pós-graduação em ciências, com especialização em botânica, e licenciatura em educação, mas não consegue emprego [Kunal Purohit/Al Jazeera]

Subornos para empregos

Tal como Kunkunwar, Chandrakant Khobragade, residente em Dabhadi, pensava que o caminho para uma vida próspera e bem-sucedida consistia em obter educação, quaisquer que fossem os desafios ao longo do caminho.

Khobragade possui pós-graduação em ciências, com especialização em botânica. Ele também possui graduação em educação que o qualifica para lecionar em escolas particulares. Mas quando começou a procurar emprego em Yavatmal, ele se deparou com um obstáculo que nunca imaginou ter que enfrentar: em todas as escolas particulares que frequentou, a direção e a liderança pediam que ele desembolsasse “doações” para conseguir um emprego na escola. .

Essas “doações” estavam na faixa de 3 a 4 milhões de rúpias (3.500 a 4.800 dólares), foi-lhe dito.

“Eu não tinha tanto dinheiro para dar”, diz ele. Durante anos, ele continuou indo de uma escola para outra. “Eles eram todos iguais.”

As exigências de subornos por parte de escolas e faculdades privadas não são incomuns, dizem os moradores locais. A falta de empregos significa que as instituições privadas sentem uma oportunidade de leiloar quaisquer empregos que criem.

O recrutamento governamental para cargos docentes tem sido pequeno e pouco frequente – durante seis anos, o governo regional de Maharashtra não recrutou professores. Em fevereiro, jornais relataram que mais de 136.000 candidatos se candidataram a 21.678 vagas de professores em Maharashtra, dos quais apenas 11.000 foram supostamente preenchido. Khobragade ainda não recebeu notícias deles sobre sua inscrição. Mas o tempo esta se esgotando.

Khobragade tem agora 40 anos e resignou-se ao facto de que a sua educação não o levará a lado nenhum. Ele agora cultiva algodão e soja na fazenda de sua família.

Ele insiste que sabe que não deve ter expectativas de encontrar um emprego e, no entanto, ainda mantém alguma esperança cada vez que vê uma notificação de que o governo está a recrutar professores para escolas públicas.

E se consola: “Continuo dizendo para mim mesmo, no mínimo, sou o agricultor mais educado da aldeia”, ri.

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