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O que está por trás da ameaça de escalada nuclear da Rússia?

Na semana passada, as tensões entre a Rússia e o Ocidente pareceram escalar para um novo nível perigoso quando o Presidente Vladimir Putin ordenou exercícios militares envolvendo armas nucleares tácticas perto da fronteira com a Ucrânia. O Kremlin deixou claro que os exercícios foram uma resposta às declarações dos líderes ocidentais sobre o envio de tropas da NATO para a Ucrânia e a utilização de armas ocidentais para atingir alvos dentro da Rússia.

Em 2 de Maio, durante uma visita surpresa a Kiev, o secretário dos Negócios Estrangeiros britânico, David Cameron, prometeu continuar a ajudar a Ucrânia “durante o tempo que for necessário” e sugeriu que os ucranianos eram livres de usar armas britânicas para atacar o território russo. Isto poderia dizer respeito aos mísseis franco-britânicos Storm Shadow, bem como aos drones que o Reino Unido se comprometeu a fornecer à Ucrânia aos milhares.

Embora os países ocidentais tenham fornecido armas à Ucrânia, deixaram explicitamente claro que não podem ser utilizadas para ataques em solo russo. Por esta razão, até agora, a Ucrânia tem utilizado os seus drones e mísseis caseiros contra alvos civis e militares dentro da Rússia.

O Presidente francês, Emmanuel Macron, por seu lado, sugeriu repetidamente que a NATO poderia potencialmente acabar por enviar tropas para a Ucrânia. Reiterou-o este mês numa entrevista ao Economist publicada em 2 de maio. O presidente francês recusou-se a fornecer mais detalhes, insistindo que a União Europeia deveria manter a “ambiguidade estratégica” e deixar os russos a adivinhar as suas reais intenções.

Mas o Kremlin optou por não jogar o jogo de adivinhação. O anúncio de exercícios militares envolvendo armas nucleares tácticas no Distrito Militar do Sul, que faz fronteira com a Ucrânia, envia uma mensagem clara ao Ocidente.

E para tornar a questão mais clara, o Ministério dos Negócios Estrangeiros russo convocou os embaixadores britânico e francês e divulgou detalhes das repreensões que receberam.

O dirigido à França limitou-se a denunciar as declarações de Macron como “provocativas” e “destrutivas”. A declaração dirigida ao Reino Unido foi muito mais dura. Afirmou que, ao permitir que a Ucrânia use armas contra alvos na Rússia, o Reino Unido se torna um lado no conflito. O embaixador foi avisado de que se a Ucrânia prosseguisse com ataques com armas britânicas, a Rússia poderia atacar alvos britânicos “na Ucrânia e fora dela”.

Esta foi a primeira ameaça direta de ataque contra alvos da NATO fora da Ucrânia desde o início da invasão total da Rússia em 2022. Mas não foi a primeira vez que a Rússia ameaçou o Reino Unido no contexto deste conflito.

No verão de 2021, a marinha russa disparou tiros de advertência quando o navio de guerra britânico HMS Defender entrou no que a Rússia considera suas águas territoriais ao largo da costa da Crimeia. Também ameaçou bombardear qualquer navio britânico que tentasse novamente. Esse episódio serviu como um importante prelúdio para a invasão russa.

Vários factores devem ter contribuído para o actual episódio de escalada. No caso britânico, as considerações internas desempenharam um papel importante. É quase certo que o impopular governo conservador será derrotado nas próximas eleições nacionais, o que torna as relações exteriores uma das últimas gotas a que poderia agarrar-se.

Ser “duro com a Rússia” tem sido a sua marca registada desde a altura em que o primeiro-ministro Boris Johnson emergiu como o mais ferrenho apoiante da Ucrânia e opositor de quaisquer acordos com a Rússia, enquanto tentava salvar o seu posto no meio de um escândalo do partido COVID no país. A visita de Cameron ocorreu no dia das eleições locais no Reino Unido; a sua postura em Kiev, no entanto, não ajudou o seu partido a evitar uma derrota esmagadora.

Mas, claro, há mais do que política interna. Os líderes ocidentais geralmente tendem a coordenar as declarações e ações relativas a este conflito. Os líderes europeus, especialmente os britânicos, também tendem a adoptar o papel de “policial mau” ao lidar com a Rússia, para que a administração Biden pareça mais contida e razoável.

Há também a situação no campo de batalha, que claramente preocupa as capitais ocidentais. Ao longo dos últimos meses, o exército russo avançou de forma constante e, mais recentemente, alargou a linha da frente em algumas dezenas de quilómetros, atacando a Ucrânia a partir do norte, na região de Kharkiv.

A procura contínua de uma solução mágica que vire a situação a favor da Ucrânia tem sido até agora infrutífera. O crucial pacote de ajuda dos EUA, finalmente aprovado pelo Congresso em Abril, irá, na melhor das hipóteses, travar a ofensiva russa em algum momento ainda este ano. Mas o exército russo provavelmente irá tomar mais território antes que isso aconteça.

O que a Ucrânia poderia realisticamente conseguir é tentar tornar o avanço russo mais dispendioso, realizando ataques mais dolorosos e de longa distância, utilizando mísseis ocidentais. A ponte que liga o continente russo à Crimeia ocupada é frequentemente apontada como um dos alvos mais cobiçados.

Os ucranianos também estariam muito interessados ​​em visar mais infra-estruturas dentro da própria Rússia, nem que fosse apenas para retaliar os ataques incessantes da Rússia que devastaram o sector energético da Ucrânia.

As potências ocidentais estão dispostas a deixar estas opções sobre a mesa, a fim de restringir a Rússia e fazê-la pensar duas vezes antes de lançar operações em grande escala com consequências devastadoras para as defesas ucranianas.

A Rússia, por outro lado, quer parecer implacável e decidida a alcançar os seus objectivos na Ucrânia, independentemente do custo. O cálculo russo sempre foi que, no final das contas, a Ucrânia será sempre muito menos importante para o Ocidente do que para Moscovo.

Tendo como pano de fundo aquela que poderá vir a ser a fase mais decisiva desta guerra, os lados estão a tentar definir as regras do jogo e traçar as suas linhas vermelhas que – esperam – o adversário irá, no mínimo, hesitar em cumprir. cruzar.

Mas com o lançamento demonstrativo de armas nucleares, torna-se claro que o jogo da ousadia está a aproximar-se do seu limite natural. Com a maioria – se não todos – dos trunfos em cima da mesa, os contornos de um novo equilíbrio estão a tornar-se mais claros, o que torna as negociações de paz mais prováveis.

Enquanto Putin fazia outro discurso belicoso durante o desfile do Dia da Vitória em Moscovo, em 9 de Maio, o recentemente repreendido embaixador francês estava presente, quebrando o boicote imposto por todas as outras grandes potências ocidentais. Por trás da cortina de retórica e ameaças duras, os esforços diplomáticos para pôr fim à guerra continuam.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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