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FOCUS-Empresas chinesas avançam na produção de memória de alta largura de banda para chipsets de IA

Por Fanny Potkin e Eduardo Baptista

SINGORE/PEQUIM, – Dois fabricantes de chips chineses estão nos estágios iniciais de produção de semicondutores de memória de alta largura de banda usados ​​em chipsets de inteligência artificial, de acordo com fontes e documentos.

O progresso na HBM – mesmo que apenas em versões mais antigas da HBM – representa um grande passo em frente nos esforços da China para reduzir a sua dependência de fornecedores estrangeiros no meio de tensões com Washington que levaram a restrições às exportações dos EUA de chipsets avançados para empresas chinesas.

A CXMT, principal fabricante chinesa de chips DRAM, desenvolveu amostras de chips HBM em parceria com a empresa de embalagens e testes de chips Tongfu Microelectronics, de acordo com três pessoas informadas sobre o assunto. Os chips estão sendo mostrados aos clientes, disseram dois deles.

Em outro exemplo, Wuhan Xinxin está construindo uma fábrica que será capaz de produzir 3.000 wafers HBM de 12 polegadas por mês, com construção prevista para começar em fevereiro deste ano, mostram documentos do banco de dados corporativo Qichacha.

A CXMT e outras empresas chinesas de chips também têm realizado reuniões regulares com empresas de equipamentos de semicondutores sul-coreanas e japonesas para comprar ferramentas para desenvolver o HBM, disseram duas pessoas.

As fontes não estavam autorizadas a falar sobre o assunto e não quiseram ser identificadas. CXMT, com sede em Hefei, ou ChangXin Memory Technologies e Tongfu Microelectronics não responderam aos pedidos de comentários.

A Wuhan Xinxin, que sinalizou aos reguladores que está interessada em abrir o capital, e a sua empresa-mãe não responderam aos pedidos de comentários. A empresa controladora também é controladora da especialista em memória NAND YMTC ou Yangtze Memory Technologies. A YMTC disse que não tinha capacidade para produzir HBM em massa.

Tanto a CXMT como a Wuhan Xinxin são empresas privadas que receberam financiamento do governo local para desenvolver tecnologias à medida que a China investe capital no desenvolvimento do seu setor de chips.

O governo local de Wuhan também não respondeu aos pedidos de comentários.

Separadamente, a gigante tecnológica chinesa Huawei – que os EUA consideram uma ameaça à segurança nacional e está sujeita a sanções – pretende produzir chips HBM2 em parceria com outras empresas nacionais até 2026, de acordo com uma das fontes e uma pessoa separada com conhecimento de a matéria.

A informação informou em abril que um grupo de empresas liderado pela Huawei que pretende fabricar HBM inclui a Fujian Jinhua Integrated Circuit, uma fabricante de chips de memória também sob sanções dos EUA.

A Huawei, que viu a demanda por seus chips Ascend AI disparar, não quis comentar. Não está claro onde a Huawei adquire a HBM. Fujian Jinhua não respondeu a um pedido de comentário.

LONGA VIAGEM À FRENTE

HBM – um tipo de padrão DRAM produzido pela primeira vez em 2013, no qual os chips são empilhados verticalmente para economizar espaço e reduzir o consumo de energia – é ideal para processar grandes quantidades de dados produzidos por aplicações complexas de IA e a demanda aumentou em meio ao boom da IA.

O mercado da HBM é dominado pela sul-coreana SK Hynix – até recentemente o único fornecedor de HBM para a gigante de chips de IA Nvidia, segundo analistas – bem como pela Samsung e, em menor grau, pela empresa norte-americana Micron Technology. Todos os três fabricam o padrão mais recente – chips HBM3 – e estão trabalhando para trazer HBM ou HMB3E de quinta geração aos clientes este ano.

Os esforços da China estão atualmente concentrados no HBM2, de acordo com duas das fontes e outra pessoa com conhecimento direto do assunto.

Os EUA não impuseram restrições às exportações de chips HBM em si, mas os chips HBM3 são fabricados com tecnologia americana, à qual muitas empresas chinesas, incluindo a Huawei, estão impedidas de aceder como parte das restrições.

Nori Chiou, diretor de investimentos da White Oak Capital e ex-analista que analisou o setor de TI, estima que os fabricantes chineses de chips estão uma década atrás de seus rivais globais na HBM.

“A China enfrenta uma jornada considerável pela frente, já que atualmente não possui vantagem competitiva para rivalizar com seus homólogos coreanos, mesmo no domínio dos mercados de memória tradicionais”, disse ele.

“No entanto, a colaboração com a Tongfu representa uma oportunidade significativa para a China aprimorar suas capacidades tanto em memória quanto em tecnologias avançadas de empacotamento no mercado HBM.”

Patentes registradas pela CXMT, Tongfu e Huawei indicam que os planos para desenvolver HBM no mercado interno datam de pelo menos três anos, quando a indústria de chips da China se tornou cada vez mais alvo dos controles de exportação dos EUA.

A CXMT registrou quase 130 patentes nos Estados Unidos, China e Taiwan para diferentes questões técnicas relacionadas à fabricação e funcionalidades dos chips HBM, de acordo com o banco de dados AcclaimIP da Anaqua. Destes, 14 foram publicados em 2022, 46 em 2023 e 69 em 2024.

Uma patente chinesa, publicada no mês passado, mostra que a empresa está buscando técnicas avançadas de embalagem, como ligação híbrida, para criar um produto HBM mais poderoso. Um documento separado mostra que a CXMT também está investindo no desenvolvimento da tecnologia necessária para criar o HBM3.

Este artigo foi gerado a partir de um feed automatizado de uma agência de notícias sem modificações no texto.

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