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1.200 professores judeus pedem ao Senado que rejeite a controversa definição de anti-semitismo

(RNS) – Cerca de 1.200 professores universitários judeus assinaram uma declaração fortemente redigida rejeitando uma definição controversa de anti-semitismo que o Senado dos EUA está a considerar codificar na lei federal.

O Declaração da Faculdade Judaica Preocupada Contra o Antissemitismo foi entregue aos principais líderes do Congresso na terça-feira (14 de maio), incluindo os democratas do Senado, membros do Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara, bem como o representante de Biden na Casa Branca com a comunidade judaica americana.

A declaração dos professores judeus se opõe a qualquer esforço para consagrar na lei federal o Aliança Internacional para a Memória do Holocausto definição de anti-semitismo, que, segundo eles, confunde o anti-semitismo com a crítica ao Estado de Israel. Entre os signatários estão o professor de direito de Harvard, Lawrence Tribe, o jornalista e professor Peter Beinart e o professor de direito e história de Yale, Samuel Moyn.

A definição da IHRA tem sido alvo de imensas críticas por afirmar que as manifestações de anti-semitismo “podem incluir atingir o Estado de Israel, concebido como uma coletividade judaica”. Oferece vários exemplos, tais como: “Negar ao povo judeu o seu direito à autodeterminação, por exemplo, alegando que a existência de um Estado de Israel é um esforço racista”.

A declaração dos professores diz: “As críticas ao estado de Israel, ao governo israelense, às políticas do governo israelense ou à ideologia sionista não são – em si e por si – antissemitas”.

No início deste mês, num esforço para reprimir o discurso antissemita nos campi universitários, a Câmara dos EUA aprovou por esmagadora maioria a Lei de Conscientização sobre o Antissemitismo, que utiliza a controversa definição da IHRA. Os líderes do Senado de ambos os partidos estão agora avaliando se há apoio suficiente para chegar a uma votação em sua Câmara. Entretanto, cerca de 40 estados consagraram a definição controversa na lei estatal ou adoptaram-na por resolução. Mais recentemente, na semana passada, a Câmara dos Representantes da Carolina do Norte, dominada pelos republicanos, aprovou por esmagadora maioria a Lei Shalom usando a definição da IHRA e enviou-a ao Senado estadual. Em todo o mundo, 35 países o adotaram.


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Os professores dizem que, numa tentativa de silenciar as críticas a Israel, o ato violaria a liberdade de expressão, atropelaria a liberdade académica e minaria a segurança judaica.

“Nossa oposição unificadora a este projeto de lei ajuda a trazer à tona o que pode na verdade ser uma maioria silenciosa de professores e estudantes judeus nos campi universitários que têm estado bastante quietos nos últimos seis meses, mas agora estão tomando uma posição concertada contra este projeto de lei em particular, mas também a transformação mais ampla do anti-semitismo em arma”, disse Jonathan Feingold, professor de direito na Faculdade de Direito da Universidade de Boston e um dos líderes por trás da declaração.

Feingold, que tem monitorado as leis aprovadas por governos estaduais dominados pelos republicanos que tornam ilegal discutir racismo, orientação sexual ou toda a história dos Estados Unidos, vê a Lei de Conscientização sobre o Antissemitismo como parte de um ataque maior à liberdade acadêmica, Primeira Emenda. direitos e iniciativas de diversidade e inclusão.

“Os mesmos políticos e activistas de direita que centram retoricamente o anti-semitismo como uma preocupação sensata estão ao mesmo tempo a minar activamente a infra-estrutura dos direitos civis nas nossas universidades”, disse ele.

Esses ataques à sociedade civil e à liberdade de expressão incluem a agressiva repressão policial nos acampamentos universitários no mês passado, as detenções e suspensões de estudantes judeus e outros activistas e o cancelamento de cerimónias de formatura.

“Não conheço um único caso em que tenha sido usado contra supremacistas brancos que fazem afirmações racistas sobre os judeus”, disse Barry Trachtenberg, professor de história judaica na Universidade Wake Forest em Winston-Salem, Carolina do Norte, referindo-se a Leis da IHRA. “Mas tem sido usado quase exclusivamente como um meio para impedir os palestinianos de falarem sobre a sua experiência sob o domínio israelita e para que os aliados dos palestinianos abordem os abusos dos direitos humanos israelitas.”

Trachtenberg fez parte de um grupo de estudiosos que elaborou uma definição alternativa de anti-semitismo apresentada em 2021, chamada de Declaração de Jerusalém. Essa declaração reconhece que o anti-semitismo e o anti-sionismo são “categoricamente diferentes”.

Afirma ainda: “Não é anti-semita apoiar acordos que concedam plena igualdade a todos os habitantes ‘entre o rio e o mar’, seja em dois estados, um estado binacional, um estado democrático unitário, um estado federal, ou em qualquer forma.”

Os 1.200 professores judeus em sua declaração referem-se explicitamente a esta e outra definição, a Documento Nexuscomo melhores alternativas.

“Ao sufocar as críticas a Israel, a definição da IHRA endurece a noção perigosa de que a identidade judaica está inextricavelmente ligada a todas as decisões do governo de Israel”, diz a declaração dos professores. “Longe de combater o anti-semitismo, esta dinâmica promete amplificar as ameaças reais que os judeus americanos já enfrentam.”


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