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Os protestos nos EUA há muito são celebrados, condenados, bem-vindos, amordaçados

Protestos, comícios, manifestações, marchas e perturbações datam dos primeiros dias do que viria a ser os Estados Unidos.

Eles continuaram com as imagens e os sons que ecoam hoje nas paisagens das faculdades e universidades dos EUA. Campos de protesto surgiram e foram derrubados devido à guerra de Israel em Gaza, que vem acontecendo desde o início de outubro.

Manifestantes pró-palestinos nas escolas dos EUA têm apelado às suas administrações para que cortem os laços económicos e outros com Israel ou com empresas que dizem apoiar a guerra. Os acampamentos de protesto começaram em 17 de abril na Universidade de Columbia e repercutiram em todo o país.

Por mais que os protestos tenham feito parte da história dos EUA, os protestos são recebidos com irritação, condenação, raiva e até mesmo com o recurso à aplicação da lei e a tácticas agressivas.

“A dissidência é essencial para a democracia. Mas a dissidência nunca deve levar à desordem”, disse o presidente Joe Biden na quinta-feira, resumindo o duradouro paradoxo nacional.

Os administradores, sob pressão para “restaurar a ordem” perto do início da faculdade, dizem que apoiam o direito de falar, mas não perturbam a vida de outros estudantes ou violam regras de conduta. A polícia foi chamada para limpar acampamentos em campus em todo o país, com mais de 2.300 pessoas presas.

O direito de reunião, de expressão e de petição para a reparação de queixas está consagrado na primeira das alterações constitucionais dos EUA e as ações sociais anteriores que trouxeram avanços em direção à igualdade pelas gerações anteriores, muitas vezes em risco de vida e integridade física, são elogiado.

Mas essas mesmas ações podem causar raiva e oposição aberta quando causam interrupções, e aqueles que se manifestam podem ser vistos como estranhos que procuram semear o caos e influenciar mentes impressionáveis.

Isso não significa que os protestos não tenham surtido efeito ao longo do tempo, diz Robert Shapiro, professor de ciência política na Escola de Assuntos Públicos e Internacionais da Universidade de Columbia e especialista em opinião pública na política dos EUA.

O protesto Occupy Wall Street de 2011, por exemplo, “chamou a atenção para a desigualdade económica nos Estados Unidos”, diz Shapiro. “[E]a desigualdade económica nos Estados Unidos tornou-se, e continua a ser, mais visível.”

“A opinião pública muda sobre as questões como resultado da eficácia dos protestos, fazendo uma coisa muito importante: aumentar a visibilidade e a relevância das questões.”

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