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Dezenas de presos em campi dos EUA em mais um fim de semana de protestos pró-Palestina

A polícia prendeu pelo menos 25 manifestantes pró-palestinos e liberou um acampamento na Universidade da Virgínia (UVA), enquanto campi nos Estados Unidos se preparam para mais turbulência durante as cerimônias de formatura.

As tensões aumentaram no campus da UVA em Charlottesville, onde os protestos foram em grande parte pacíficos até a manhã de sábado, quando policiais com equipamento de choque foram vistos em um vídeo se movendo em um acampamento no gramado do campus, algemando alguns manifestantes com braçadeiras e usando o que parecia ser spray químico.

Estudantes de todos os EUA reuniram-se ou montaram tendas em dezenas de universidades para protestar contra a guerra de meses em Gaza e apelar ao presidente Joe Biden, que apoiou Israel, para fazer mais para parar o derramamento de sangue em Gaza.

Exigem também que as suas escolas se desfaçam de empresas que apoiam o governo de Israel, tais como os fornecedores de armas.

A UVA disse em comunicado que os manifestantes violaram várias políticas universitárias, incluindo a montagem de tendas na noite de sexta-feira e o uso de som amplificado.

O presidente da UVA, Jim Ryan, escreveu numa mensagem que as autoridades souberam que “indivíduos não afiliados à universidade” que apresentavam “algumas preocupações de segurança” se juntaram aos manifestantes no campus.

Não ficou imediatamente claro quantos dos presos eram estudantes da UVA.

Numa publicação no Instagram, um grupo chamado UVA Encampment for Gaza, que afirmou no início desta semana ter montado o acampamento, condenou a decisão da universidade de chamar a polícia.

Enquanto isso, dezenas de pessoas foram presas por “transgressão criminosa” em frente ao Art Institute of Chicago em uma manifestação no sábado, depois que o instituto chamou a polícia para remover manifestantes que, segundo ele, ocupavam ilegalmente sua propriedade, disse o Departamento de Polícia de Chicago no X.

A polícia prende manifestantes no campus do Art Institute of Chicago depois que estudantes estabeleceram um acampamento de protesto no local [Scott Olson/Getty Images via AFP]

Em outros lugares, os confrontos não se transformaram em prisões. Em Ann Arbor, manifestantes pró-Palestina interromperam brevemente uma cerimónia de formatura na Universidade de Michigan, uma das muitas universidades que alteraram os seus protocolos de segurança para cerimónias de formatura.

Vídeos compartilhados nas redes sociais mostraram dezenas de estudantes usando o tradicional cocar keffiyeh e bonés de formatura, e agitando bandeiras palestinas enquanto caminhavam pelo corredor central do Estádio de Michigan em meio a aplausos e vaias de uma multidão de milhares de pessoas.

A cerimônia continuou e a polícia do campus escoltou os manifestantes até a parte de trás do estádio, mas nenhuma prisão foi feita, segundo Colleen Mastony, porta-voz da universidade.

“Protestos pacíficos como este ocorreram na UM [University of Michigan] cerimônias de formatura por décadas”, disse Mastony em um comunicado. “A universidade apoia a liberdade de expressão e os líderes universitários estão satisfeitos pelo facto de a formatura de hoje ter sido um momento de orgulho e triunfo.”

Um cartaz com o texto de um poema do poeta palestino Refaat Alareer pendurado em uma árvore, ao fundo das tendas
Estudantes da Universidade de Michigan exigem desinvestimento de Israel [Courtesy of Ahmad Ibsais]

Um dos gritos comuns dos manifestantes ouvidos na Universidade de Michigan foi: “Divulgue, desinvestir. Não vamos parar, não vamos descansar”, disse John Hendren, da Al Jazeera, reportando de Ann Arbor.

“De acordo com o corpo docente e os alunos com quem conversamos, eles dizem que não obtiveram resposta satisfatória no envolvimento dos alunos em suas demandas. A universidade não concordou em divulgar seus investimentos em Israel”, disse ele.

Opiniões contrastantes sobre a guerra de Israel em Gaza surgiram, às vezes de forma violenta, nos campi dos EUA nas últimas semanas. Muitas das escolas, incluindo a Universidade de Columbia, na cidade de Nova Iorque, apelaram à polícia para reprimir os protestos.

Até agora, a polícia prendeu mais de 2.000 manifestantes em faculdades de todo o país.

Os protestos contra a guerra nos EUA estão a ser realizados em resposta à ofensiva de Israel em Gaza, onde mais de 34 mil palestinianos foram mortos pelas forças israelitas desde Outubro e o enclave palestiniano foi arrasado, naquilo que os especialistas em direitos humanos chamaram de genocídio.

Os ataques começaram depois de o grupo palestiniano Hamas ter lançado, em 7 de outubro, um ataque sem precedentes dentro de Israel, no qual, segundo as autoridades israelitas, perto de 1.200 pessoas foram mortas.

Indignação com o incidente de Ole Miss

Os protestos universitários surgiram como um novo ponto de conflito político durante um ano eleitoral nos EUA altamente contestado e profundamente polêmico.

Na quinta-feira, um protesto pró-Palestina na Universidade do Mississippi, também conhecida como Ole Miss, foi recebido por uma multidão maior de contramanifestantes cantando o hino nacional e carregando bandeiras dos EUA.

Os acontecimentos em Ole Miss, a principal universidade do estado, suscitaram indignação e condenação generalizadas depois de um vídeo viral ter mostrado um grupo de estudantes maioritariamente brancos a insultar uma manifestante negra.

Alguns gritos de comentários racistas e um indivíduo podem ser ouvidos fazendo o que pareciam ser ruídos de macaco para o estudante negro.

Embora o reitor da universidade condenasse as “conotações racistas” do incidente e dissesse que uma investigação estava em andamento, o deputado republicano Mike Collins, da Geórgia, compartilhou o vídeo em sua conta X na sexta-feira, escrevendo: “Ole Miss cuidando dos negócios”.

Um porta-voz de Collins disse que estava apontando exemplos de “estudantes comuns do dia a dia… resistindo ao pequeno grupo de agitadores esquerdistas que se preocupam apenas em perturbar e destruir”.

Mas as provocações trouxeram duras críticas dentro e fora do campus.

“Os estudantes pediam o fim do genocídio. Eles foram recebidos com racismo”, escreveu James M Thomas, professor de sociologia da Universidade do Mississippi, no X.

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